Autism, Advocates, and Law Enforcement Professionals

Source: Dennis Debbaudt, 2002. Autism, Advocates, and Law Enforcement Professionals: Recognizing and Reducing Risk Situations for People with Autism Spectrum Disorders. Jessica Kingsley Publishers (ou https://www.westmidspolfed.com… pour une version plus courte de l’ouvrage).

Reconnaissance de l’autisme: quelle première réponse ?

Les personnes autistes peuvent avoir des difficultés à exprimer leurs besoins […] Les personnes avec autisme peuvent avoir de la difficulté à appréhender l’espace personnel: ils peuvent empiéter sur l’espace personnel des autres en se tenant trop près, ou ils peuvent se tenir trop loin. Elles peuvent avoir une conscience limitée du corps humain.

Les personnes autistes peuvent afficher un vocabulaire limité, ou avoir tendance à l’écholalie (tendance à répéter de façon spontanée, involontaire et systématique les mots prononcés par un interlocuteur). Leur discours peut être monotone, comme par ordinateur. et sans inflexion. Ils peuvent donner l’impression de se parler à eux-mêmes, ou à personne en particulier.

Ils peuvent approcher ou parler à des inconnus. Ils peuvent ne pas être en mesure de fournir des informations, ou être en mesure de répondre à des questions. Dans ce dernier cas, les informations peuvent avoir peu, ou pas, de relation directe avec la question originale. Ils peuvent avoir du mal à concevoir un autre point de vue. Ils ne peuvent souvent pas intégrer la perspective des autres dans leur prise de décision, et faire de mauvais jugements sociaux en fonction de leur incapacité à prédire avec précision le point de vue des autres.

Ils peuvent ne pas demander des éclaircissements sur des questions, ou ne pas être en mesure de fournir des éclaircissements sur leurs réponses. Ils peuvent ne pas être en mesure de comprendre, ou accepter, une réponse rationnelle. […] Les personnes atteintes d’autisme peuvent être vus comme têtues, belliqueuse, voire sembler être sous l’influence de drogues, ou d’alcool. Ils peuvent être de piètres auditeurs, ne semblant pas se soucier de ce qui leur est dit. Ils peuvent être incapables de maintenir un contact visuel, même lorsque leur interlocuteur change de position pour l’obtenir. Ils peuvent répondre `Non ‘,`Oui’ ou `Pourquoi’ à tous les questions.

Reconnaissance de l’autisme: connaître les appels à l’aide

Que ce soit seuls, ou avec une personne de soutien, ils peuvent afficher des comportements, des communications et des réactions aux stimuli que d’autres trouveront bizarres. Les personnes autistes n’ont pas développé de conscience sociale de ce qui est attendu dans la communauté. Même s’ils ne sont pas malveillants, ils peuvent apparaître comme tels à d’autres. Leurs comportements peuvent dégénérer rapidement, avec des accès de colère, et ils peuvent ne pas comprendre les conséquences de leurs actions.

Les personnes autistes peuvent suivre ou approcher des enfants, des personnes âgées, ou d’autres qui les attirent, sans une compréhension du caractère inapproprié de leur comportement. Cela peut se produire dans les magasins, les parcs, les aéroports,
gares ferroviaires et routières, et les toilettes publiques et apparaissent aux autres comme du harcèlement, ou comme le prélude à une agression ou d’une avance sexuelle. Les personnes avec autisme peuvent tenter d’embrasser, ou de toucher des étrangers, voire renifler des personnes ou des objets qui sont nouveaux à leur environnement.

Reconnaissance de l’autisme: délits sexuels

Les personnes atteintes d’autisme peuvent être accusées de délits qui vont de l’outrage à la pudeur, de la masturbation en public, du harcèlement sexuel, à de plus graves accusations comme le viol. La maturité sexuelle et la compréhension des normes sociales doivent être remis en question dans le cas des personnes avec autisme. Alors que de nombreuses personnes atteintes d’autisme auront le même désir sexuel que quiconque, certains peuvent n’avoir aucun désir sexuel du tout. Ils peuvent alors toucher le sexe d’autres personnes seulement parce qu’ils ne sont pas conscients du caractère privé de certaines parties du corps. Ceux qui ont des désirs sexuels peuvent ne pas être en mesure de vivre leur sexualité de manière socialement acceptables. Ils peuvent expérimenter avec des personnes d’un âge avancé, mais également avec des personnes beaucoup plus jeunes. Ils ne savent pas où se situe la ligne de consentement mutuel avec un partenaire. Leur crime peut être davantage une question de contrôle que d’expérimentation.

Entretien et Interrogation des personnes autistes: indications trompeuses de culpabilité

Les autistes à haut-potentiel, ou les personnes autonomes, peuvent vivre seules ou sans surveillance constante, être capable de conduire ou d’utiliser les transports en commun, occuper un emploi, et profiter des activités de loisirs. Ils peuvent posséder des compétences verbales apparemment normales, mais déficiente dans la compréhension, la conscience sociale, et la prise de décision}. Ils peuvent apparaître comme tout à fait normaux au premier abord, mais les symptômes, les comportements. et caractéristiques – par exemple, fournir des réponses franches ou indélicates, changer de sujet, ou être incapable de comprendre ou d’accepter une réponse rationnelle – deviendra apparente à un enquêteur instruit. Toutefois, sans une compréhension du handicap, il sera facile de mal interpréter les informations, perçues alors comme indicateur de la culpabilité.

Ils peuvent ne fournir aucun contact visuel du tout, même quand leur intervenant décale leur position pour l’obtenir. Une personne autiste peut avoir appris à maintenir un contact visuel, mais cela peut être perçu comme un mauvais signal. En effet, l’enquêteur peut confondre ce contact visuel inhabituel avec une diminution de tension, technique utilisée par une personne coupable, quand il n’y a rien plus d’un symptôme de l’autisme.

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: mémoire

Les enquêteurs devraient comprendre que la personne autiste peut avoir des compétences, en terme de mémoire, hautement développées. L’autiste interrogé peut ainsi affirmer des choses qu’il a entendu, et qu’il se contente de répéter. Cette compétence peut leur permettre d’assimiler, et de régurgiter les données rapidement. Les autistes peuvent aussi développer un système sophistiqué d’écholalie, répétant en écho les mots des autres. Par exemple, la personne autiste peut mémoriser les allégations de personnes entendu sur les lieux, les faits fournis par inadvertance par un officier, et les détails de certains faits apparaîtront comme une preuve. La personne autiste peut fournir de très convaincantes fausses déclarations, ou de faux aveux

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: l’interrogateur en tant que figure d’autorité

Les personnes atteintes d’autisme peuvent avoir appris à se tourner vers des figures d’autorité, tout au long de leur vie, pour prendre des décisions importantes dans leur vie. Elles ont ainsi appris à leur faire confiance, partant du fait qu’une personne dépositaire de l’autorité a toujours raison. Les personnes souffrant d’autisme peuvent alors se voir embrouiller lors d’un interrogatoire.

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: Friendly-Unfriendly

Bien qu’ils peuvent ne pas avoir eu d’ami, cela ne les empêchera de continuellement essayer […] Les techniques d’interrogation des enquêteurs ont le potentiel de produire de faux aveux de ces personnes autistes}, comme le rappelle Inbau et al (1967). La personne autiste peut involontairement donner à un interrogateur l’impression qu’il ou elle est apathique.

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: Pauvres menteurs

Un interrogateur peut chercher des informations en mentant, lors d’une infraction présumée. La personne autiste peut essayer de répondre à ce nouvel ami, ou à cette figure d’autorité, en apportant la réponse qui serait celle que l’interrogateur attend.

Lorsqu’on lui a demandé s’il ou elle a déjà pensé à commettre le
infraction en question, un autisme – même innocent – peut répondre « oui' », par opposition au « non » attendu pour une personne innocente.

Inbau, F. E. & Reid, J. E. (1967). Criminal interrogation and confessions. Williams & Wilkins Editor.


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