Sur la situation en France des personnes, enfants et adultes, atteintes d’autisme

Source: http://www.ccne-ethique.fr/fr/publications/…

Aujourd’hui, plus de soixante ans après la première description de l’autisme, le pluriel (autismes) ou l’utilisation des termes `syndromes autistiques » ou `troubles envahissants du développement’ sont considérés comme les plus appropriés pour désigner ce handicap. En effet, malgré l’existence de caractéristiques communes, les syndromes autistiques se manifestent par une très grande hétérogénéité. Ainsi, à un extrême, le handicap peut être profond, avec une absence totale de communication verbale, et à un autre extrême, l’existence d’une relative autonomie à l’âge adulte peut être parfois associée à des capacités intellectuelles hors du commun.

Les années 1940-1960 : quand une théorie scientifique qui vise à comprendre la souffrance de l’enfant provoque la souffrance des parents et des enfants. 

Les théories psychanalytiques de l’autisme – les théories psychodynamiques, dont le concept de « forteresse vide » – proposées durant les années 1950 pour décrire et expliquer le monde intérieur des enfants souffrant d’autisme, ont conduit à une mise en cause du comportement des parents, et en particulier des mères, décrites comme des « mères frigidaires », « mères mortifères » dans le développement du handicap. Considérer la mère comme coupable du handicap de son enfant, couper les liens de l’enfant avec sa mère, attendre que l’enfant exprime un désir de contact avec le thérapeute, alors qu’il a une peur panique de ce qui l’entoure font mesurer la violence qu’a pu avoir une telle attitude, les souffrances qu’elle a pu causer, et l’impasse à laquelle cette théorie a pu conduire en matière d’accompagnement, de traitement et d’insertion sociale.

La révolution des années 1980: l’émergence du concept de « trouble envahissant du développement »

L’émergence durant les années 1970 d’une nouvelle conception organique, neurobiologique de l’autisme, considéré comme un « trouble envahissant du développement » a conduit, en particulier dans les pays anglo-saxons et les pays d’Europe du Nord, au développement de méthodes radicalement nouvelles d’accompagnement, d’insertion sociale, de « désinstitu\-tiona\-li\-sation », et de prise en charge précoce, éducative, psychologique et thérapeutique des enfants dans le cadre d’une participation active des parents et des familles. Elles ont aussi conduit à une attention particulière à la souffrance des familles, et à l’accompagnement des familles, contribuant ainsi à atténuer leur détresse. Depuis les années 1980, la classification internationale des syndromes autistiques comme `troubles envahissants du développement’ a conduit à l’abandon de la théorie psychodynamique de l’autisme et de la notion de « psychose autistique » dans la quasi-totalité des pays, à l’exception de la France et de certains pays d’Amérique latine, où la culture psychanalytique exerce une influence particulièrement importante dans la pratique psychiatrique. A cette opposition ancienne et marquée, dans notre pays, entre des conceptions et des approches de nature essentiellement psychanalytique par une grande proportion de psychiatres, et la demande pressante, de la part des associations de familles d’un accès aux approches éducatives et thérapeutiques développées au niveau international,commencent à se substituer, de manière encore trop minoritaire, des formes intéressantes de participation de psychanalystes à des modalités d’accompagnements et de prises en charge multidisciplinaires fondées sur les approches éducatives recommandées au niveau international – un changement dont on ne peut que souhaiter le développement.En tout état de cause, le diagnostic doit être le plus précoce possible afin de permettre aux parents de faire accéder le plus rapidement possible leur enfant à une prise en charge éducative adaptée, et, grâce à une meilleure connaissance de la nature du problème qui cause sa souffrance, de s’occuper le mieux possible de leur enfant.

Les recherches en neurobiologie

A partir de la fin des années 1970, l’hypothèse de l’existence de particularités dans la sécrétion de certains neuromédiateurs, puis l’hypothèse de l’existence de modalités particulières de connexions entre différentes régions cérébrales ont fortement contribué à la notion que les syndromes autistiques étaient dus à des troubles précoces du développement, et en particulier du développement cérébral, qui débutent probablement avant la naissance.Les recherches dans le domaine des neurosciences ont connu un progrès important durant les 10 dernières années, notamment en matière d’imagerie cérébrale, et de nombreuses caractéristiques neurobiologiques ont été corrélées aux syndromes autistiques: problèmes de synchronisation entre différentes régions cérébrales, problèmes de fonctionnement dans certaines régions particulières du cerveau, atteinte de la « théorie de l’esprit et du fonctionnement de certains systèmes de `neurones miroirs’. Les recherches en neurosciences, et notamment chez des enfants plus jeunes, représentent probablement le meilleur moyen de parvenir un jour à une meilleure compréhension des troubles envahissants du développement, et d’aboutir à des applications nouvelles dans les domaines du diagnostic et des traitements. Le développement de ces recherches est essentiel.

En France, les controverses entre associations de parents et autorités sanitaires ne concernent pas tant la nature possible de la cause neurobiologique que le débat persistant entre cause neurobiologique et cause psychologique. Ce débat a pour enjeu la reconnaissance de l’importance d’un diagnostic précoce de l’autisme, la nécessité d’un accès rapide de l’enfant à une éducation adaptée, lui donnant toutes les chances d’une meilleure insertion sociale, et la participation active des familles à l’accompagnement des enfants. Et contrairement à ce qui a lieu aux États-Unis et en Angleterre, les procédures judiciaires engagées par les associations françaises de parents concernent non pas la cause possible du handicap, mais l’absence d’accès de leurs enfants à un accompagnement éducatif.

Autism, Advocates, and Law Enforcement Professionals

Source: Dennis Debbaudt, 2002. Autism, Advocates, and Law Enforcement Professionals: Recognizing and Reducing Risk Situations for People with Autism Spectrum Disorders. Jessica Kingsley Publishers (ou https://www.westmidspolfed.com… pour une version plus courte de l’ouvrage).

Reconnaissance de l’autisme: quelle première réponse ?

Les personnes autistes peuvent avoir des difficultés à exprimer leurs besoins […] Les personnes avec autisme peuvent avoir de la difficulté à appréhender l’espace personnel: ils peuvent empiéter sur l’espace personnel des autres en se tenant trop près, ou ils peuvent se tenir trop loin. Elles peuvent avoir une conscience limitée du corps humain.

Les personnes autistes peuvent afficher un vocabulaire limité, ou avoir tendance à l’écholalie (tendance à répéter de façon spontanée, involontaire et systématique les mots prononcés par un interlocuteur). Leur discours peut être monotone, comme par ordinateur. et sans inflexion. Ils peuvent donner l’impression de se parler à eux-mêmes, ou à personne en particulier.

Ils peuvent approcher ou parler à des inconnus. Ils peuvent ne pas être en mesure de fournir des informations, ou être en mesure de répondre à des questions. Dans ce dernier cas, les informations peuvent avoir peu, ou pas, de relation directe avec la question originale. Ils peuvent avoir du mal à concevoir un autre point de vue. Ils ne peuvent souvent pas intégrer la perspective des autres dans leur prise de décision, et faire de mauvais jugements sociaux en fonction de leur incapacité à prédire avec précision le point de vue des autres.

Ils peuvent ne pas demander des éclaircissements sur des questions, ou ne pas être en mesure de fournir des éclaircissements sur leurs réponses. Ils peuvent ne pas être en mesure de comprendre, ou accepter, une réponse rationnelle. […] Les personnes atteintes d’autisme peuvent être vus comme têtues, belliqueuse, voire sembler être sous l’influence de drogues, ou d’alcool. Ils peuvent être de piètres auditeurs, ne semblant pas se soucier de ce qui leur est dit. Ils peuvent être incapables de maintenir un contact visuel, même lorsque leur interlocuteur change de position pour l’obtenir. Ils peuvent répondre `Non ‘,`Oui’ ou `Pourquoi’ à tous les questions.

Reconnaissance de l’autisme: connaître les appels à l’aide

Que ce soit seuls, ou avec une personne de soutien, ils peuvent afficher des comportements, des communications et des réactions aux stimuli que d’autres trouveront bizarres. Les personnes autistes n’ont pas développé de conscience sociale de ce qui est attendu dans la communauté. Même s’ils ne sont pas malveillants, ils peuvent apparaître comme tels à d’autres. Leurs comportements peuvent dégénérer rapidement, avec des accès de colère, et ils peuvent ne pas comprendre les conséquences de leurs actions.

Les personnes autistes peuvent suivre ou approcher des enfants, des personnes âgées, ou d’autres qui les attirent, sans une compréhension du caractère inapproprié de leur comportement. Cela peut se produire dans les magasins, les parcs, les aéroports,
gares ferroviaires et routières, et les toilettes publiques et apparaissent aux autres comme du harcèlement, ou comme le prélude à une agression ou d’une avance sexuelle. Les personnes avec autisme peuvent tenter d’embrasser, ou de toucher des étrangers, voire renifler des personnes ou des objets qui sont nouveaux à leur environnement.

Reconnaissance de l’autisme: délits sexuels

Les personnes atteintes d’autisme peuvent être accusées de délits qui vont de l’outrage à la pudeur, de la masturbation en public, du harcèlement sexuel, à de plus graves accusations comme le viol. La maturité sexuelle et la compréhension des normes sociales doivent être remis en question dans le cas des personnes avec autisme. Alors que de nombreuses personnes atteintes d’autisme auront le même désir sexuel que quiconque, certains peuvent n’avoir aucun désir sexuel du tout. Ils peuvent alors toucher le sexe d’autres personnes seulement parce qu’ils ne sont pas conscients du caractère privé de certaines parties du corps. Ceux qui ont des désirs sexuels peuvent ne pas être en mesure de vivre leur sexualité de manière socialement acceptables. Ils peuvent expérimenter avec des personnes d’un âge avancé, mais également avec des personnes beaucoup plus jeunes. Ils ne savent pas où se situe la ligne de consentement mutuel avec un partenaire. Leur crime peut être davantage une question de contrôle que d’expérimentation.

Entretien et Interrogation des personnes autistes: indications trompeuses de culpabilité

Les autistes à haut-potentiel, ou les personnes autonomes, peuvent vivre seules ou sans surveillance constante, être capable de conduire ou d’utiliser les transports en commun, occuper un emploi, et profiter des activités de loisirs. Ils peuvent posséder des compétences verbales apparemment normales, mais déficiente dans la compréhension, la conscience sociale, et la prise de décision}. Ils peuvent apparaître comme tout à fait normaux au premier abord, mais les symptômes, les comportements. et caractéristiques – par exemple, fournir des réponses franches ou indélicates, changer de sujet, ou être incapable de comprendre ou d’accepter une réponse rationnelle – deviendra apparente à un enquêteur instruit. Toutefois, sans une compréhension du handicap, il sera facile de mal interpréter les informations, perçues alors comme indicateur de la culpabilité.

Ils peuvent ne fournir aucun contact visuel du tout, même quand leur intervenant décale leur position pour l’obtenir. Une personne autiste peut avoir appris à maintenir un contact visuel, mais cela peut être perçu comme un mauvais signal. En effet, l’enquêteur peut confondre ce contact visuel inhabituel avec une diminution de tension, technique utilisée par une personne coupable, quand il n’y a rien plus d’un symptôme de l’autisme.

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: mémoire

Les enquêteurs devraient comprendre que la personne autiste peut avoir des compétences, en terme de mémoire, hautement développées. L’autiste interrogé peut ainsi affirmer des choses qu’il a entendu, et qu’il se contente de répéter. Cette compétence peut leur permettre d’assimiler, et de régurgiter les données rapidement. Les autistes peuvent aussi développer un système sophistiqué d’écholalie, répétant en écho les mots des autres. Par exemple, la personne autiste peut mémoriser les allégations de personnes entendu sur les lieux, les faits fournis par inadvertance par un officier, et les détails de certains faits apparaîtront comme une preuve. La personne autiste peut fournir de très convaincantes fausses déclarations, ou de faux aveux

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: l’interrogateur en tant que figure d’autorité

Les personnes atteintes d’autisme peuvent avoir appris à se tourner vers des figures d’autorité, tout au long de leur vie, pour prendre des décisions importantes dans leur vie. Elles ont ainsi appris à leur faire confiance, partant du fait qu’une personne dépositaire de l’autorité a toujours raison. Les personnes souffrant d’autisme peuvent alors se voir embrouiller lors d’un interrogatoire.

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: Friendly-Unfriendly

Bien qu’ils peuvent ne pas avoir eu d’ami, cela ne les empêchera de continuellement essayer […] Les techniques d’interrogation des enquêteurs ont le potentiel de produire de faux aveux de ces personnes autistes}, comme le rappelle Inbau et al (1967). La personne autiste peut involontairement donner à un interrogateur l’impression qu’il ou elle est apathique.

Entretien et Interrogation des personnes atteintes d’autisme: Pauvres menteurs

Un interrogateur peut chercher des informations en mentant, lors d’une infraction présumée. La personne autiste peut essayer de répondre à ce nouvel ami, ou à cette figure d’autorité, en apportant la réponse qui serait celle que l’interrogateur attend.

Lorsqu’on lui a demandé s’il ou elle a déjà pensé à commettre le
infraction en question, un autisme – même innocent – peut répondre « oui' », par opposition au « non » attendu pour une personne innocente.

Inbau, F. E. & Reid, J. E. (1967). Criminal interrogation and confessions. Williams & Wilkins Editor.

Autism: a guide for criminal justice professionals (5)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 5, Questionner un personne souffrant d’autisme

Le stress et l’anxiété menant à l’entrevue

Sachez que les personnes atteintes d’autisme trouvent les changements dans leurs routines très difficiles à gérer.
Même les événements prévus, comme un entretien avec un avocat, peut être très stressant pour eux. Une personne peut aussi être extrêmement anxieuse dans un environnement étranger, comme une salle d’audience, ou une salle d’attente.

Certaines personnes atteintes d’autisme sont hypersensibles, au bruit et à la lumière, tandis que d’autres ont peur des foules. Ils ont souvent de la difficulté à attendre leur tour, ou pour comprendre les conventions sociales telles que les files d’attente. Une personne peut être incapable de tolérer une telle expérience, l’anxiété qui y est associée pouvant la conduire à devenir agitée ou perturbée. Si l’anxiété augmente, ils peuvent même se déchaîner.

Difficultés de compréhension

Les personnes souffrant d’autisme sont susceptibles d’avoir du mal à comprendre ce qu’on leur dit, et peuvent lutter pour maintenir une véritable conversation bidirectionnelle; c’est encore plus probable quand ils sont stressés. Même ceux qui ont apparemment un discours expressif sont susceptibles de lutter avec la communication non-littérale comme le sarcasme, ou des blagues. Ils prennent souvent ce qu’on leur dit complètement littéralement – ainsi par exemple, si on leur donne rendez-vous à 14 heures, ils s’attendre à voir rendez-vous précisément à ce moment-là, et pas à 14 heures et une minute.

Guide pour le processus d’entrevue

Il peut ne pas être possible de rassembler toutes les informations dont vous avez besoin au cours d’une entrevue. Il pourrait être nécessaire de tenir plusieurs sessions afin de construire une forme de familiarité avec la personne. Si possible, parlez aux parents, aux soignants ou aux professionnels impliqués avec eux, comme leur psychiatre, pour obtenir des conseils sur la meilleure façon de les interroger. En outre, il peut être nécessaire de demander l’avis d’un travailleur psychologue ou sociale qui se spécialise dans le domaine de l’autisme. Le soutien d’un « adulte approprié » pour un enfant (ou un adulte) souffrant d’autisme est souvent essentiel pour aider le processus. Il sera utile de garder l’entrevue aussi courte que possible. Un enfant autiste peut ne pas être en mesure de se concentrer plus longtemps que 10 à 15 minutes (au plus). Les conseils suivants vous aideront également au cours de l’entrevue elle-même.

Maintenir l’environnement aussi calme que possible

  • La personne peut être plus détendue si elle est interrogée dans un endroit familier, avec une personne qu’elle connaît
  • S’il est connu, expliquer combien de temps l’entrevue va durer, et ce qui arrivera à la fin. Lorsque les procédures judiciaires le permettent, utiliser des vidéos pour répondre aux besoins des personnes autistes qui apportent des preuves.
  • Assurez-vous qu’il n’y a pas de bruits de fond qui pourraient fournir une distraction pendant l’entrevue.
  • Les enfants – et certains adultes – souffrant d’autisme sont souvent attachés à un objet particulier, comme un morceau de ficelle. L’enfant ou l’adulte peuvent souhaiter garder l’objet à porté de main lors de l’entrevue. La recherche suggère que, parfois, cet objet les aide à se concentrer, et retirer l’objet peut causer une détresse inutile.

Tenue de l’entrevue

  • Parlez calmement, de votre voix naturelle, en gardant une langue aussi simple et claire que possible. Utilisez seulement des mots nécessaires.
  • Essayez de ne pas exagérer votre expression faciale ou le ton de la voix, car cela peut être mal interprété.
  • Evitez les gestes autant que possible, car ils peuvent être une distraction. Si les gestes sont nécessaires, les accompagner avec des déclarations sans ambiguïté, ou des questions qui précisent leur signification.
  • Utilisez le nom de la personne au début de chaque question afin qu’ils sachent de qui on parle.
  • Préparer la personne aux questions qui pourraient suivre. Par exemple, « John, je vais vous poser une question ».
  • Donner du temps pour que la personne puisse répondre; ne pas supposer qu’un silence signifie qu’il n’y a pas de réponse à venir.
  • Évitez les questions ouvertes: les questions fermées sont plus susceptibles d’être comprises. Par exemple, demander à une personne avec autisme « peux-tu me dire ce que tu as vu hier » sera trop vague. La personne souffrant d’autisme peut ne pas être en mesure de juger exactement ce que l’enquêteur a besoin de savoir. Une meilleure approche serait de demander « Dis-moi ce que tu as vu arriver dans le centre commercial à environ 10 heures ».
  • Les personnes atteintes d’autisme ont une compréhension très littérale de la langue. Évitez d’utiliser l’ironie ou le sarcasme.
    Accompagnez les questions d’aides visuelles ou de supports. Les personnes souffrant d’autisme comprennent souvent mieux des informations visuelles que les mots.

Les réponses de l’accusé

  • Laissez à la personne un temps de réflexion supplémentaire pour répondre à chaque question. Les personnes atteintes d’autisme prennent souvent plus de temps pour traiter l’information. S’il n’y a pas de réponse du tout, essayez de reformuler la question. Une personne autiste est peu probable d’être en mesure de vous informer quand ils ne comprennent pas ce que vous avez demandé.
  • Les autistes peuvent avoir des compétences linguistiques plus expressives que réceptives. Aussi, soyez conscients du fait qu’ils peuvent ne pas comprendre pleinement ce qui leur est dit. Certaines personnes atteintes d’autisme font de l’écholalie: ils peuvent faire écho et répéter les mots des autres sans comprendre le sens de ces mots.
  • Ne vous attendez pas à ce que la personne établisse un contact visuel lors de l’entrevue. Rappelez-vous que les personnes autistes peuvent parler d’une voix monotone, et utiliser un langage très guindée.
  • Dans certains cas, les personnes souffrant d’autisme peuvent apparaître comme têtues ou belligérantes. Alternativement, ils peuvent sembler être en accord avec les suggestions de l’enquêteur ou à des déclarations qui sont fausses. Ils ne peuvent pas comprendre les conséquences de cette action.

Pour ceux qui sont détenus en garde à vue

Les personnes atteintes d’autisme qui sont détenues en garde à vue doivent être prises en charge. S’ils sont laissé sans surveillance, certains peuvent réagir à une garde à vue par de l’automutilation, ce qui se traduit par le fait de se mordre ou se piquer des parties de leur corps, ou de se cogner la tête contre un mur.

Les personnes atteintes d’autisme devraient avoir accès à un professionnel qui comprend leur handicap, pourraient fournir des conseils et expliquer leurs besoins; un adulte approprié peut également être nécessaire au cours du processus d’interrogatoire. Famille et aidants devraient être consultés à l’appui.

Autism: a guide for criminal justice professionals (4)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 4, Communiquer avec une personne autiste

Une personne autiste trouvera souvent des situations inattendues, ou inhabituelles, très difficiles à vivre. Les points suivants seront utiles aux professionnels du monde judiciaire souhaitant communiquer avec quelqu’un souffre d’autisme.

Garder la situation calme:

  • Ne pas tenter d’arrêter la personne de faire des mouvements répétitifs, car cela peut parfois être une stratégie auto-calmante, et les mouvements peuvent s’arrêter une fois que les choses ont été expliquées clairement.
  • Les personnes atteintes d’autisme peuvent porter un objet qui les rassure, comme un morceau de ficelle ou un papier. Son retrait peuvent engendrer anxiété et détresse.
  • Si des sirènes ou des feux clignotants peuvent se mettre en marche, désactivez-les pour éviter la panique, ou la distraction.
  • Si possible, et si la situation est dangereuse, voire mortelle, essayez d’éviter de toucher une personne avec l’autisme, car ils peuvent réagir avec une extrême agitation en raison de leur sensibilité accrue et aiguë.
  • Les autistes peuvent avoir une réponse inhabituelle à la douleur et ne pas signaler des blessures. Vérifiez son état de santé d’une manière aussi non-invasive que possible.

Lignes directrices pour une communication efficace

  • Les autistes comprennent souvent mieux des informations visuelles que des mots parlés. Il peut ainsi être utile d’utiliser des aides visuelles, comme des dessins ou des photos, pour expliquer à la personne ce qui se passe. S’ils peuvent lire, il peut être utile de mettre vos informations par écrit et de lui demander de les lire
  • Pour préparer la personne, expliquer clairement la situation dans laquelle ils se trouvent
  • Essayez d’éviter de crier sur la personne autiste. Gardez un langage clair, concis et simple: utiliser des phrases courtes et des commandes directes.
  • Prévoyez du temps pour que la personne puisse répondre. Les personnes atteintes d’autisme peuvent prendre beaucoup de temps pour digérer l’information avant de répondre, il ne faut pas passer à une autre question trop rapidement.
  • Renforcez les gestes lors d’une déclaration pour éviter tout malentendu.
  • Si vous connaissez le nom de la personne, utilisez le au début de chaque phrase afin qu’ils sachent de qui vous parlez}. Donner des instructions claires, lentes et directes.
  • Évitez d’utiliser le sarcasme, les métaphores ou l’ironie. Les personnes atteintes d’autisme peuvent prendre les choses littéralement, causant d’énormes malentendus. Evitez d’utiliser de locutions qui pourraient embrouiller quelqu’un qui interprète le langage littéralement (comme « did you change your mind? »).
  • Assurez-vous que les questions soient directes, claires et précises pour éviter toute confusion. Une personne autiste peut répondre à votre question sans comprendre l’implication de ce qu’ils disent, ou penser que c’est ce qu’ils sont censés répondre. Si une personne autiste se voit demander « Vous avez fait cela, non? » ils peuvent répondre « Oui » sans préciser s’il réponde au « non » interrogatif, ou à la première partie, affirmative.

Les réponses de la personne autiste

  • Ne vous attendez pas une réponse immédiate lorsque vous posez une question ou lorsqu’une instruction est donnée, la personne souffrant d’autisme ayant parfois besoin de temps pour les traiter. Donner à la personne au moins dix secondes pour répondre
  • Si une personne souffrant d’autisme répond par écholalie (c’est à dire en répétant la question), il est important de ne pas interpréter cela comme une marque d’insolence: vérifiez que la question a été posée assez clairement.
  • Un évitement de contact visuel de la personne avec autisme ne devrait pas être interprété comme de la grossièreté ou une cause de suspicion.
  • Les autistes peuvent ne pas comprendre la notion d’espace personnel. Ils peuvent envahir votre espace personnel, ou peuvent eux-mêmes besoin de plus d’espace personnel que la personne moyenne.

 

Autism: a guide for criminal justice professionals (3)

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Partie 3, Personnes atteintes d’autisme
et le système judiciaire criminel

Les personnes atteintes d’autisme sont vulnérables en raison de leurs difficultés sociales et de communication, de sorte qu’ils ont un besoin particulier pour la compréhension, et un soutien approprié face à la justice pénale. Faire un `911′ (appel d’urgence) pourrait être très difficile pour quelqu’un souffrant d’autisme, comme faire une déclaration à un agent de police à la suite d’un cambriolage. Les implications plus larges de la situation ne peut pas être évident pour eux et ils ne peuvent pas comprendre le type d’information qu’ils ont besoin pour donner.

Un manque de compréhension de l’autisme peut conduire à ce que leur comportement soit interprété comme un comportement fautif. \hil{Les personnes atteintes d’autisme sont souvent inconscients des conséquences de leurs actes ou l’effet de leur comportement sur les autres parce qu’ils ne font pas instinctivement un lien de cause à effet}. Certains peuvent afficher un comportement extrême dans certaines circonstances, résultant souvent de leur niveaux élevé d’anxiété. Par conséquent, un soutien approprié est nécessaire pour répondre aux besoins propres de chaque personne.

Voici quelques autres exemples des types de situations qui peuvent amener des gens souffrant l’autisme à entre en contact avec un professionnel de la justice pénale

Malentendus et indices sociaux: Beaucoup de personnes atteintes d’autisme éprouvent des difficultés à établir un contact visuel. Dans certains cas, il sera éphémère ou totalement inexistant. Dans d’autres cas, le contact visuel peut être prolongé, voire intrusif. Cela a conduit devant la justice un jeune homme autiste qui regardait fixement et intensément la clôture d’un voisin.

Naïveté sociale: La naïveté sociale conduit parfois des personnes atteintes d’autisme faire des approches sociales inappropriées; par exemple, ils peuvent se tenir très près d’une autre personne, et faire intrusion dans l’espace personnel de cette personne. Certaines personnes atteintes d’autisme, préoccupées par ce qui est la bonne chose à faire, peuvent parfois répondre à une situation d’une manière que d’autres trouvent difficile à interpréter. Par exemple, après avoir suivi un cours au sujet de la sécurité routière, un jeune autiste a été surpris à crier des instructions à des personnes qui souhaitaient traverser à un feu proche de sa maison. Des personnes atteintes d’autisme, souhaitant faire partie d’un groupe social, et incapables de lire les motifs d’autres personnes, ont parfois été dupées en agissant comme complices involontaires dans des vols.

Isolement social: Le comportement de certaines personnes atteintes d’autisme peut apparaître comme étrange voire excentrique. Ils peuvent sembler être isolés socialement, ce qui les rend particulièrement vulnérables à l’intimidation. Dans un cas, un jeune homme souffrant d’autisme a été attaqué dans un train par un gang, et dépouillé de son téléphone mobile. Toutefois, en raison de ses difficultés de communication, la police est venue à la conclusion qu’il serait un témoin peu fiable, et la plainte a été abandonnée. Un autre adolescent avec le syndrome d’Asperger est devenu la proie de harcèlement par la famille d’un voisin. Une fois, ils ont appelé la police quand ils l’ont vu écrire son nom avec du sel dans l’allée, alors qu’il copiait ce qu’il avait vu dans un programme de télévision pour enfants.

Comportement inhabituel: Des changements inattendus, tels que des retards des trains, peuvent être si pénible pour une personne autiste qu’ils peuvent réagir de manière agressive. A l’inverse, une personne peut exprimer une joie profonde pour quelque chose apparemment insignifiant dans un lieu public, ce qui pourrait alerter les gens autours. Un jeune homme autiste, incapable de faire face facilement à un changement dans son itinéraire, a réagi d’une manière forte, jurant abondamment, le jour où son arrêt d’autobus habituel a été déplacé temporairement. Un autre homme, frustré par d’autres en ignorant les règles de stationnement, a entrepris de frapper sur des voitures mal garées, causant des dommages (criminels). Une fois, un homme de 50 ans, si heureux d’avoir obtenu une nouvelle carte de crédit a sauté sur place, parlant à haute voix et riant en permanence. Absorbé dans ses pensées, il sortit dans la rue et a provoqué un accident.

Intérêts obsessionnels: Les personnes atteintes d’autisme sont souvent si simple d’esprit au sujet de leur intérêt spécifique qu’ils peuvent ne pas être conscients de l’effet que leurs actions pourraient avoir sur les autres, ou que ces actions pourraient les amener à se mettre en danger. Une personne peut aussi ne pas se rendre compte que, en agissant d’une manière inappropriée, ils ont peut-être commis un crime. Une fille de 5 ans, autiste, était fascinée par les pantalons en cuir, et approchait des gens portant de tels pantalons, en essayant de les toucher. Cette obsession a continué durant son adolescence et l’a conduit dans des situations la rendant très vulnérable. Un autre enfant avec l’autisme, fasciné par les camions de pompier, mis le feu dans des poubelles publiques, de manière à voir les pompiers arriver et éteindre l’incendie. Un homme, obsédé par les trains, a pris le contrôle d’une locomotive à vapeur à une gare et est parti avec; tandis que l’intérêt et l’habileté avec les ordinateurs ont conduit à une autre personne souffrant d’autisme à pirater des systèmes informatiques.

Fuite: Certaines personnes atteintes d’autisme, enfants ou adultes, sont enclins à fuir quand ils sont laissés sans surveillance, ou lorsque les soignants sont occupés ailleurs. Il est difficile de comprendre pourquoi ils font cela: il est possible qu’une personne ne sache pas qu’elle devait rester là où elle était. Certains ont peut-être joué à cache-cache dans la cour de l’école, sans se rendre compte qu’une situation particulière était différente de l’école, et attendent que quelqu’un va venir les trouver. D’autres peuvent chercher un endroit, ou une activité, avec leur intérêt spécifique. De telles situations peuvent conduire à des dangers tant pour la personne souffrant d’autisme que pour les autres, et peuvent parfois amener les gens à entrer en contact avec la police. Les gens souffrant d’autisme, souvent, ne reconnaissent pas le danger de leurs actions. Ils ne peuvent pas, par exemple, observer les limites, peuvent courir au milieu de la circulation, entrer dans le jardin d’un voisin, pénétrer dans des véhicules non fermés, voire chez des gens. Les sources d’eau telles que les étangs, les fontaines, les rivières et les canaux peuvent être particulièrement fascinantes, et donc dangereuses.

Autism: a guide for criminal justice professionals (2)

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Partie 2, Pourquoi il est important de savoir si une personne souffre d’autisme

Toutes les personnes atteintes d’autisme peuvent éprouver des difficultés avec la communication et l’interaction sociale, et peuvent développer des intérêts obsessionnels forts. Ils peuvent aussi avoir des difficultés sensorielles, et des problèmes de coordination. Les personnes atteintes d’autisme souffrent souvent de niveaux élevés d’anxiété en raison de leur incapacité à donner un sens à ce qui se passe autour d’eux.

Les personnes atteintes d’autisme qui entrent en contact avec le système de justice pénale sont davantage susceptibles d’être des autistes de haut niveau, ou souffrant du syndrome d’Asperger, car ils ont généralement plus d’indépendance que ceux dont l’autisme est accompagné de graves difficultés d’apprentissage.

Cependant, la maîtrise de la langue parlée par une personne souffrant d’autisme de haut niveau, ou du syndrome d’Asperger, ne reflète pas nécessairement leur véritable niveau de compréhension ou de conscience sociale. Leur indépendance apparente peut masquer leur incapacité sociale: de nombreuses personnes atteintes d’autisme sont souvent perplexes face à ce qui se passe autour d’eux, et peuvent être des personnes vulnérables.

Les autistes ne comprennent pas toujours les conséquences de leurs actions, ou les motivations des autres. En raison de leurs difficultés avec l’imagination sociale, de problèmes avec la flexibilité de la pensée, et une tendance à un comportement obsessionnel et répétitif, une personne souffrant d’autisme peut ne pas avoir de difficultés à apprendre de l’expérience passée. Ils trouveront qu’il est souvent difficile de comprendre comment les autres perçoivent leurs actions, ainsi que de transférer intuitivement leurs expériences d’une situation à une autre. En conséquence, \hil{certains peuvent devenir des victimes, ou répéter leur comportement tant qu’un soutien ne leur est pas offert, avec une intervention appropriée}.

Les personnes atteintes d’autisme trouvent souvent que les situations inattendues sont extrêmement difficiles à gérer. Dans ce cas, ils sont intimidés, ils ne savent pas comment réagir, et ce sera alors pour eux de plus en plus anxiogène. Parfois, les gens atteints d’autisme sont impliqués dans une activité qui alarme les autres, ou qui enfreint la loi, et cela pourrait bien ne pas être intentionnel.

Si le comportement d’une personne autiste est devenue inacceptable, il peut ne pas être facile de le faire changer à la suite d’un avertissement, sauf si cela est accompagné par un soutien ou par une intervention particulière. Les gens atteints d’autisme trouvent qu’il est difficile de généraliser et d’adapter l’apprentissage d’une situation à une autre. Il est important de veiller à ce que la personne avec autisme comprenne bien les conséquences de ses actions et l’impact que son comportement peut avoir sur les autres. Les sections suivantes aideront les professionnels de la justice pénale dans leur approche de personnes atteintes d’autisme s’ils en rencontrent dans le cadre de leur travail.