Les comportements illégaux chez les adolescents autistes

Source: Marc Woodbury-Smith (2014) Unlawful Behaviors in Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders in Fred R. Volkmar, Brian Reichow & James C. McPartland (Eds). Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders. Springer Verlag.

Que la prévalence soit élevée ou non, ce qui est clair, c’est que certains adultes atteints de TSA (trouble du spectre autistique) peuvent se livrer à des comportements considérés comme illégaux. Diverses études de cas décrivent tous une gamme d’activités illégales, y compris des comportements, comme le vol ou des comportements les plus graves comme l’agression sexuelle et le meurtre. Il y a de plus en plus de preuves que la candeur et l’immaturité sont peut être plus fréquentes chez les délinquants atteints de TSA que chez les autres (Hare et al., 1999, Mouridsen, Rich, Isager & Nedergaard, 2008, Siponmaa, Kristiansson, Jonson, Nyden & Gillberg, 2001). Toute une gamme de comportements problématiques a été décrite, sans aucun modèle spécifique. Comme on le verra dans les paragraphes suivants, cependant, les transgressions relativement mineures qui résultent directement d’un malentendu social ou de la poursuite d’intérêts circonscrits sont peut-être celles qui sont le plus fréquemment observées dans la pratique clinique, même si la littérature a pu rapporter des crimes plus rares, et plus graves.

Les facteurs pouvant influer sur le comportement illégal peuvent être classés grossièrement en divers facteurs liés: 1) au phénotype socio-communicatif; 2) au phénotype neuropsychologique; et 3) aux schémas circonscrits de comportement et d’intérêt, y compris la rigidité et la résistance au changement. Bien sûr, il est également probable que les facteurs associés au comportement criminel dans la population en général sont également pertinents parmi les personnes atteintes de TSA. Il s’agit notamment des facteurs familiaux (grande taille de la famille, mauvais logement, parent pauvre, et parent ayant des antécédents de condamnations), des facteurs de pairs (c’est-à-dire avoir des amis délinquants) et des facteurs individuels (faible QI, absentéisme, comportement agressif, hyperactivité, impulsivité et inattention, résumés dans Farrington, 2001). Cependant, les sections ultérieures mettront l’accent sur une association entre les caractéristiques phénotypiques de l’autisme et le risque d’un comportement illégal.

  1. Le phénotype socio-communicatif et le comportement illégal: Les subtilités de l’interaction sociale peuvent être difficiles à appréhender pour les personnes atteintes de TSA. Par exemple, savoir comment initier, soutenir et mettre fin aux échanges conversationnels ainsi que des capacités «parapragmatiques» telles que savoir à quel point ils sont proches de leur interlocuteur, quand donner et refuser le contact visuel, et l’utilisation et l’interprétation de la posture corporelle et autres Les signaux non-verbaux peuvent être difficiles. Dans de nombreuses situations, cela peut entraîner l’isolement social, le rejet ou même la dérision des autres. Cependant, dans d’autres situations, ces déficiences peuvent entraîner une gêne et peut-être une plainte. Le comportement d’observation, le fait de se tenir trop près et de demander (ou d’offrir) des renseignements personnels à des inconnus peuvent être interprétés comme étant intentionnels et entraîner une plainte. Le harcèlement décrit des situations dans lesquelles un individu suit ou fait de façon répétée des tentatives pour interagir avec une autre personne, malgré les protestations de la part de cette dernière. Il y a eu des cas de comportements de harcèlement décrit dans la littérature perpétrées par des individus atteints de TSA (Stokes et Newton, 2004). Cela peut être particulièrement vrai chez les jeunes adultes atteints de TSA qui sont socialement isolés, mais qui souhaitent avoir des relations avec d’autres. Leur tentative peut être maladroite et inappropriée, et cela peut être aggravé par leur incapacité à interpréter le mécontentement non verbal exprimé par l’autre personne. Aucune des transgressions décrites ici ne sont ciblées ou réalisées avec une connaissance de leur inadéquation. Cette question est cruciale lorsqu’on examine la réponse de la justice pénale et les besoins subséquents en matière de réadaptation.
  2. Intérêts circonscrits: Parmi les individus plus performants, le autre domaine des «schémas rituels et répétitifs de comportement» est généralement caractérisé par l’engagement dans des schémas d’intérêt circonscrits. Ces intérêts peuvent prendre différentes formes, le plus souvent la collecte d’objets ou une prédilection pour des informations factuelles. Ceux-ci sont souvent poursuivis de manière solitaire, mais leur nature (c’est à dire leur focalisation) peut parfois être inappropriée. Tantam (1988), par exemple, a décrit un jeune homme avec un intérêt dans l’attirail nazi, qui s’habillerait avec et sortait en public. Une «obsession» avec des personnages historiques notoires, comme Hitler, ou des armes à feu et des couteaux, a également été décrite. Bien qu’elles ne soient pas illégales en elles-mêmes, de telles préoccupations peuvent être mal interprétées comme reflétant des intentions plus sombres et plus nuisibles, ce qui n’est souvent pas le cas. Dans de tels cas, le psychiatre peut être appelé à évaluer le «risque». En effet, dans l’étude de Woodbury-Smith et al. (2010) sur les intérêts circonscrits chez les délinquants atteints de TSA, sur les quatre (19%) avec des intérêts «violents», dans un seul cas pourrait être lié à un comportement violent (correspondant à un homme avec une obsession de feu et condamné pour incendie criminel). D’autres études de cas ont décrit des «intérêts» semblables et des condamnations ultérieures pour incendies volontaires. Même si l’activité n’est pas en soi nuisible, la poursuite de l’intérêt peut entraîner le contact avec le monde judiciaire. Dans un cas (Chen et al., 2003), on décrit un individu qui a volé à plusieurs reprises afin d’élargir sa collection de gobelets, de boîtes et de sacs en plastique. De même, dans l’étude des intérêts circonscrits par Woodbury-Smith et al. (2010) un jeune homme avec un syndrome d’Asperger manifestant un fort intérêt dans l’électronique, a été condamné pour vol de matériel. Dans leur ensemble, ces données indiquent la nécessité d’accorder une attention particulière aux intérêts circonscrits, qu’ils soient violents ou non, même si cela ne peut se limiter à une surveillance et à une observation étroites. En fait, il n’existe pas de lignes directrices fondées sur des données probantes sur lesquelles des recommandations de réadaptation plus spécifiques peuvent être formulées.
  3. L’empathie et la théorie de l’esprit: Sous-tendant les caractéristiques cliniques de l’ASD sont un certain nombre de vulnérabilités neuropsychologiques identifiés de façon constante. Beaucoup d’articles ont mis l’accent sur les déficiences de «théorie de l’esprit», «fonction exécutive» et «traitement émotionnel» ou l’empathie chez les personnes atteintes de TSA à travers le spectre des capacités intellectuelles. Alors que le dysfonctionnement exécutif peut être un facteur qui réduit la propension au comportement criminel, ou du moins le comportement criminel qui nécessite la planification et l’organisation dans son exécution, les autres déficiences, qui interfèrent avec la compréhension des autres, peuvent théoriquement prédisposer à un comportement illégal. Une étude a tenté d’examiner cette question (Woodbury-Smith et al., 2005), en comparant le degré de ces effets neuropsychologiques les déficiences entre les délinquants et les non-délinquants atteints de TSA et un groupe de comparaison non-ASD. Cette étude a révélé que les délinquants étaient généralement très semblables. Cependant, deux différences importantes sont apparues. Premièrement, les délinquants présentaient une théorie raisonnablement intacte de l’esprit, comparable au groupe de comparaison non-ASD. Deuxièmement, par rapport à leurs contrevenants non-offensés ASD, les délinquants ont été considérablement compromis sur leur capacité à reconnaître l’expression de la peur dans les stimuli-visages. L’étude était sur un petit échantillon et de nature transversale, mais suggère qu’il pourrait y avoir un sous-groupe parmi les personnes atteintes de TSA qui ont un phénotype cognitif particulier et qui sont prédisposées à un comportement illégal. Tantam a émis l’hypothèse que certaines personnes atteintes de TSA, plutôt que d’être motivé par une mauvaise intention, sont plutôt motivés par un sentiment d’impuissance qu’ils tentent de contourner en utilisant leur pouvoir de choc ou de perturber. Dans le même temps, tout en tentant de choquer, il est également probable que ce comportement est la conséquence d’un manque de compréhension de l’impact émotionnel de la «blague» sur l’autre personne. Les personnes atteintes de TSA ont également été décrites comme ayant un sens de l’humour un peu concret, ce qui pourrait aussi expliquer pourquoi ils trouveraient une telle déclaration drôle.

La responsabilité des infractions en droit criminel repose sur le fait que le défendeur a commis l’acte lui-même ( «actus reus») et qu’il a un esprit coupable ou une intention criminelle ( «mens rea»). On peut faire valoir que les personnes atteintes d’un TSA n’avaient pas l’intention criminelle nécessaire, même si elles savaient que ce qu’elles faisaient était incorrect au sens juridique. En ce qui concerne la mens rea, c’est-à-dire la capacité de former une intention criminelle, on pourrait soutenir que certaines personnes atteintes de TSA peuvent avoir une compréhension insuffisante des conséquences morales (ou criminelles) de leur infraction (Barry-Walsh et Mullen, 2004, Schwartz-Watts, 2005). Dans la plupart des cas, cependant, les personnes atteintes de TSA ne nieront pas leurs actes et seront pleinement conscients du fait que ce qu’ils faisaient était au moins juridiquement faux, même s’ils ne comprennent pas leur actus reus du point de vue de la victime Donc comprendre pleinement leur transgression d’un point de vue moral). Par exemple, un garçon de 18 ans souffrant de TSA impliqué dans la torture brutale de l’un de ses pairs a déclaré reconnaître à l’époque que s’il était pris, il serait sérieusement en difficulté, mais il était incapable d’exprimer la détresse de sa victime. Il n’y a pas de jurisprudence pour guider davantage les praticiens sur cette question, bien que le lecteur intéressé se réfère à plusieurs études de cas qui soulèvent cette question (Barry-Walsh et Mullen, 2004; Schwartz-Watts, 2005).

De toute évidence, l’attention portée à toutes les questions qui peuvent survenir lors de la transition par le biais de la justice exige que les praticiens de la justice pénale soient alertés sur la possibilité de troubles du spectre autistique parmi ceux qui présentent comme vulnérables. Ce n’est que de cette façon que les spécialistes (ou «experts») seront appelés à aborder ces différentes questions. Malheureusement, en dépit de ces vulnérabilités, les personnes atteintes de TSA plus performantes ne sont pas aussi facilement reconnaissables au plan phénotypique que leurs homologues vulnérables avec, par exemple, une déficience intellectuelle (retard mental) ou une maladie mentale. Il n’y a pas de signes physiquement identifiables, et le langage est dans son ensemble pleinement développé. De plus, des recherches antérieures ont permis de cerner les difficultés que la police et d’autres intervenants du système judiciaire ont à reconnaître aux personnes présentant des vulnérabilités développementales (Petersilia, 2001). En effet, même dans les milieux cliniques, il n’y a souvent pas de prise de conscience du diagnostic chez les professionnels de la santé (Siponmaa et al., 2001). Il est donc urgent de former des praticiens de la justice pénale ayant reçu une formation sur les TSA. Les conséquences de ne pas reconnaître le diagnostic sont manifestement très graves, car une condamnation injustifiée peut résulter si une entrevue policière n’est pas menée correctement ou une personne peut se retrouver en prison si le détournement vers des soins de santé mentale ou des soins spéciaux de remplacement aurait été plus approprié.

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Relations romantiques, sexualité et autisme

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Il existe un risque à ne pas aborder la sexualité dans le cadre d’une intervention globale associée à un trouble du spectre autistique (TSA). En effet, ces personnes handicapées impliquées dans le système de justice pénale le sont à un taux beaucoup plus élevé que les personnes sans incapacité (Lord & McGee, 2001; Conseil national de recherches du Canada, 2001). Plus précisément, les personnes atteintes de TSA ont environ sept fois plus de contacts avec le système de justice pénale que la population habituelle (Curry, Posluszny & Kraska, 1993; Hall, Godwin, Wright, & Abramson, 2007). Comme nous l’avons mentionné plus haut, les adolescents et les adultes atteints de TSA sont souvent victimes de crimes tels que les abus sexuels dus à la naïveté sociale, la vulnérabilité dans les situations sexuelles impliquant des personnalités, les difficultés de communication et le manque de connaissances sur les questions sexuelles (Ammerman, Hersen et Lubetsky, 1988, Hall et al., 2007, Howlin & Clements, 1995, Sobsey & Doe, 1991). Cette fréquence accrue des sévices sexuels chez les personnes atteintes de TSA les expose davantage à la dépression, au suicide et aux comportements criminels (Sequeira et Hollins, 2003). Cependant, pour bon nombre des mêmes raisons liées aux symptômes de l’autisme, des adolescents et des adultes ont également été poursuivis comme auteurs d’agressions sexuelles et de harcèlement (Berney, 2004; Holmes, 1998) et certains prétendent qu’une obsession apparemment inoffensive par une personne souffrant d’autisme peut conduire à une infraction pénale (Berney, 2004). En fait, Berney (2004) suggère qu’une mauvaise interprétation et un mauvais jugement des relations sociales, une mauvaise interprétation des règles sociales, des crimes informatiques et le harcèlement criminel peuvent prédisposer les personnes souffrant de TSA à une infraction criminelle. Certains suggèrent, cependant, que les crimes violents dans le syndrome d’Asperger sont avant tout un symptôme de diagnostics psychiatriques co-morbides plutôt qu’un symptôme du TSA lui-même (Newman & Ghaziudin, 2008). Néanmoins, une expression sexuelle appropriée doit être incluse comme cible dans l’éducation sexuelle pour les adolescents et les adultes atteints de TSA afin de prévenir les délits non intentionnels.

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Troubles du spectre autistique – aspects psychiatriques légaux et médico-légaux

Source: Marianne Kristiansson & Karolina Sörman (2008) Autism spectrum disorders – legal and forensic psychiatric aspects and reflections. Clinical Neuropsychiatry, 5, 55-6

Selon le DSM-IV (APA 1994), les caractéristiques essentielles des troubles du spectre autistique (DSA) compromettent l’interaction sociale et de la communication sociale ainsi que le développement de comportements, d’intérêts et d’activités restreints et répétitifs.

Le syndrome d’Asperger partage cette déficience dans l’interaction sociale, ainsi que les comportements stéréotypés répétitifs observés chez les sujets autistes (APA 1994, APA 2000). Contrairement à l’autisme cependant, Le syndrome d’Asperger se caractérise par une capacité intellectuelle normale et un discours syntaxique (APA 1994, APA 2000).

La plupart des sujets atteints de TSA respectent la loi et ne commettront aucun crime violent (Katz & Zemishlany 2006, Silva et al., 2004). Ghaziuddin et ses co-auteurs ont estimé que la prévalence de l’agression liée au syndrome d’Asperger était faible, de l’ordre de 2,7%, ce qui n’est certainement pas supérieur au taux de prévalence de la violence dans la population générale (Ghaziuddin et al., 1991).

Les sujets atteints de TSA ont tendance à l’isolement physique et psychologique (Silva et al., 2004), qui a été souligné comme facteur prédisposant au développement de comportements inadaptés, y compris la criminalité (Tantam 1988, Silva et al., 2004). Selon le contexte social et la vulnérabilité individuelle, l’isolement pourrait favoriser le développement de pensées intrusives, de rêveries et de fantasmes (Meloy 2000). Déjà dans les années 1980 Tantam décrit 60 individus, dont 46 avaient des traits autistiques, qui présentait un comportement étrange sans être psychotique. Près de la moitié du groupe a été impliqué dans un comportement antisocial à un certain stade et près d’un quart avaient commis des infractions pénales (Tantam 1988).

D’autres caractéristiques chez les personnes souffrant du syndrome d’Asperger ont été décrites par Murrie et co-auteurs, qui ont étudié six cas dans des contextes médico-légaux et a noté des caractéristiques telles que la naïveté interpersonnelle, la frustration sexuelle et la confession immédiate (Murrie et al., 2002). Les tendances à avouer immédiatement à la police, ainsi que l’absence de casier judiciaire antérieur, distinguent les délinquants atteints du syndrome d’Asperger de la plupart des autres personnes renvoyées pour une évaluation psychiatrique légale. Sur la base de ces caractéristiques, Murrie et co-auteurs ont noté que le comportement illégal chez ces auteurs peut provenir d’une combinaison de déficiences sociales et d’un désir d’attachement ou d’expérience sexuelle (Murrie et al., 2002). Il est toutefois très probable que les sujets atteints de TSA ont des difficultés à moduler leur besoin de récompenses en fonction des exigences environnementales, des règles et des législations, car cela demande une capacité à lire les signaux sociaux et à comprendre ce qui est bénéfique pour le groupe en prenant la perspective des autres.

Au cœur du déficit empathique des personnes souffrant de TSA se trouve une incapacité à attribuer des états mentaux à d’autres, communément désignée comme une théorie de l’esprit déficiente, ou ToM (Kleinman et al., 2001, Blair, 2008). La ToM (ou mentalization) se réfère à la capacité d’estimer la vie cognitive, perceptive et affective des autres aussi bien que du soi (Haskins et Silva 2006) et les déficiences en ToM sont parfois appelées «cécité mentale» (Frith 2001, Haskins & Silva 2006), c’est-à-dire une réelle diminution de la capacité de lire les signaux sociaux et de comprendre le sens d’un acte (Frith, 2001). Les délinquants atteints de TSA plus performantes ont montré des difficultés marquées à comprendre qu’une autre personne puisse vivre une expérience cognitive émotionnelle différente au cours d’un événement partagé (Haskins & Silva, 2006). Cette caractéristique paraît très spécifique au TSA. Les psychopathes d’autre part ne semblent pas montrer des lacunes dans la capacité de représenter les états mentaux (Blair 2008), mais sont plus souvent rapportés à l’insuffisance de l’empathie émotionnelle, caractérisée comme une réponse déficiente aux affichages émotionnels par d’autres. En outre, le développement moral semble également différer entre les deux diagnostics différents où il a été soutenu que les enfants autistes présentent des jugements moraux relativement conservés, tant que le jugement n’exige pas la représentation de l’intention de l’auteur (Blair 2008)

Les études sur l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM fonctionnelle) ont présenté des résultats suggérant que l’équité perçue des autres peut avoir un impact sur la réactivité cérébrale ainsi que sur le comportement (Singer et al., 2006). D’un point de vue clinique, il n’est pas rare que les sujets avec des traits autistiques se sentent facilement offensés et l’expérience que les autres ne sont pas justes. Cela pourrait les conduire à un comportement vengeur (Tantam 2003); De planifier et de commettre des crimes afin, de leur point de vue, de rétablir l’équilibre.

Les auteurs de TED ont-ils un esprit coupable? Pour répondre à cette question, il faut évaluer la gravité des déficits neuropsychiatriques et la dysfonction psychosociale du sujet. Même si les auteurs de TSA ne présentent pas de symptômes psychotiques ordinaires, ils montrent des lacunes dans la capacité de lecture de l’esprit et la prise de perspective qui peuvent avoir des implications pour l’imagination, la cognition et la compréhension; Un handicap mental qui peut être très difficile à expliquer à un tribunal. […] Le mode de vie isolé et bizarre des sujets atteints du syndrome ASD / Asperger pourrait conduire au développement d’une structure psychologique détachée parfois presque psychotique, avec un raisonnement défectueux et une réduction marquée de la cognition. Même si les sujets atteints du syndrome d’Asperger et des troubles neurodéveloppementaux peuvent avoir des capacités cognitives suffisantes pour comprendre le droit, il est raisonnable de penser que l’incapacité de ces sujets à évaluer les situations sociales et à apprécier le point de vue des autres constitue la cause principale des comportements violents et criminels infractions chez les auteurs de TSA (Katz & Zemishlany, 2006). Certains auteurs suggèrent que les auteurs d’un syndrome ASD / Asperger pourraient être considérés comme incapables d’avoir l’intention de commettre un acte criminel, selon ce que ce concept constitue, et peut donc être considéré comme inapte à subir un procès, même s’il ne souffre pas d’une maladie psychotique (Katz & Zemishlany, 2006). Une autre caractéristique distincte chez les auteurs de TSA est l’incapacité à comprendre les conséquences des actions criminelles et leur impact sur les autres (Katz & Zemishlany, 2006). Katz et Zemishlany suggèrent donc que certains de ces sujets ne peuvent pas s’occuper d’une audience adéquate. Le large éventail de déficiences chez les auteurs de TSA peut amener une opinion légale divergente quant à savoir s’ils ont ou non un trouble mental grave affectant leur degré de responsabilité (Haskins & Silva 2006). Ceci est encore mal étudié cependant.

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Autime et sexualité

Source: Anna P. Kroncke, Marcy Willard, Helena Huckabee. 2016 Assessment of Autism Spectrum Disorder_ Critical Issues in Clinical, Forensic and School Settings. Springer Verlag.

Chapitre 20: Assessment Across the Lifespan

Une autre question centrale dans les années d’adolescence est la question de la sexualité. Les questions de sexualité existent pour les adolescents souffrant du troubles du spectre autisme (TSA), peu importe l’âge auquel ils ont été diagnostiqués, et quels que soient les niveaux de fonctionnement. Alors que les parents d’individus avec des retards cognitifs significatifs peuvent penser que leur enfant n’est pas suffisamment mûr pour ces considérations, leur corps physique est plus marture que leurs retards cognitifs ne le laissent penser. Chez les personnes ayant une déficience intellectuelle, il est important d’enseigner les parties du corps, la masturbation, la vie privée et l’imtimité. Bien que cela puisse être inconfortable pour les parents, les adolescents et les enfants autistes ont besoin de noms pour les parties du corps, des règles sur où et quand il est acceptable pour enlever les vêtements, ou se toucher, et comprendre qu’il n’est pas acceptable pour les personnes qui ne sont pas des médecins de les toucher. Parfois, lorsque les parents sont mal à l’aise avec des sujets comme la masturbation (par exemple) ils peuvent choisir d’ignorer ces comportements, et ne pas les enseigner. Baker (2006, 2014a, 2014b) a élaboré des calendriers visuels et des guides pour les parents et les cliniciens, à utiliser lors de discussion sur la masturbation. Baker (2006) fournit des suggestions, pour les garçons, quant à la façon de lire les signes des filles concernant leur intérêt pour avoir un rendez-vous [NDT: dating], comment demander à une fille pour sortir avec elle, et quoi faire dans de telles circonstances. Les adolescents doivent comprendre clairement les règles entourant le harcèlement d’autres enfants à l’école, et la masturbation publique. Un manque de connaissances sur ces sujets peut conduire à des comportements criminels et des accusations. Les personnes atteintes d’autisme courent un risque accru d’être accusées d’infractions sexuelles liées à un contact inapproprié, ou à un harcèlement. Établir des règles claires, et avoir un dialogue ouvert, est vraiment important. Comme Nick Dubin écrit dans son livre « Autism, Sexuality and the Law » (Attwood, Henault & Dubin, 2014), il peut être très difficile de discuter de sexualité avec des autistes, mais il est crucial que ces conversations se produisent. Nick Dubin lui-même a enduré une bataille juridique atroce après avoir été accusé de possession de pornographie juvénile. Son histoire est un exemple d’un individu brillant, autiste, qui manquait de compréhension sexuelle et de prise de perspective des compétences dont il avait besoin comme un être sexuel. Cela a eu des conséquences significatives pour Nick Dubin et sa famille (Attwood et al., 2014).

Attwood, T., Hénault, I. & Dubin, N. (2014). Autism, Sexuality and the Law. Jessica Kingsley Publishers.

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Baker, J. (2014b). Effective interventions for behavioral and social challenges. In Presented at the Second Annual Autism Disorders Conference, October 10, 2014 . Aurora, CO: JFK Partners.

Évaluation médico-légale du trouble du spectre autistique

Source: Anna P. Kroncke, Marcy Willard, Helena Huckabee. 2016 Assessment of Autism Spectrum Disorder_ Critical Issues in Clinical, Forensic and School Settings. Springer Verlag.

Chapitre 17 Forensic Assessment for Autism Spectrum Disorder

[…] Malheureusement, les personnes atteintes d’un trouble du spectre autistique sont très vulnérables face à la justice. Avec des affaires en matière de garde, après un divorce, des affaires de droit administratif concernant une éducation appropriée, et des affaires criminels résultant de problèmes sociaux, émotionnels ou sexuels, les personnes souffrant de troubles du spectre autistique (TSA) se retrouvent de plus en plus devant au tribunal. […] Parce que les personnes atteintes d’autisme ont plus de difficulté à comprendre les perspectives des autres, et interprètent souvent les directives littéralement, toute rencontre avec l’application de la loi est sujette à des problèmes. Puisque les interactions sexuelles sont également des rencontres sociales, les adolescents ou les adultes atteints d’autisme peuvent facilement être accusé d’infractions sexuelles. […] Aussi, malheureusement, le nombre de personnes atteintes de TSA qui sont impliquées dans des affaires criminelles augmente de façon importante.

En raison de la nature inhérente des personnes atteintes d’autisme d’avoir des difficultés à communiquer et à socialiser avec succès, ainsi que l’interprétation typiquement littérale et rigide des situations, sans parler du fait que de nombreuses personnes atteintes d’autisme présentent des comportements problématiques, ils sont beaucoup plus vulnérables face aux actes criminels que les citoyens ayant d’autres handicaps, ou sans handicaps.

Le psychologue impliqué dans l’évaluation d’une personne impliquée dans une affaire criminelle devrait accorder une attention particulière à la nécessité vitale d’éduquer la cour au sujet de l’autisme, et il a un rôle essentiel à cet égard. Il ne suffit pas de faire simplement une évaluation exhaustive et de présenter des recommandations lorsque la personne est confrontée à la possibilité réelle d’être condamnée à la perte de privilèges de conduite. Il est essentiel que l’évaluateur prenne des mesures délibérées pour informer les lecteurs du rapport d’évaluation sur les caractéristiques importantes de l’autisme et sur la façon dont ces symptômes se rapportent aux actes, voire au crime. Sans une telle éducation, les avocats, les juges (et les jurés) interprèteront simplement les actions de l’accusé à l’aide de leurs lentilles naïves de la manière dont on pourrait s’attendre à ce que toute personne de cet âge agisse. Les déclarations destinées à éduquer le personnel judiciaire, ou le public, devraient utiliser un langage simple et sans jargon clinique. L’importance d’une telle éducation sur les TSA ne peut pas être surestimée, en particulier parce que l’autisme est souvent un « handicap invisible », ce qui fait que l’accusé ressemble  physiquement à n’importe qui du même âge. L’autisme peut facilement être un handicap subtil mais profond, qui repose sur le jugement éclairé d’experts.

Les personnes autistes interprètent généralement des énoncés et des questions avec un traitement concret et littéral. Les personnes autistes s’occupent et traitent une seule information à la fois. Ils sont linéaires, avec une pensée séquentielle, déroutés face une activité multitâche. Lorsqu’on leur présente des instructions, ou des questions complexes, comme lors d’une entrevue d’interrogatoire, ils sont susceptibles de ne comprendre qu’une petite fraction du contenu.
Leurs réponses vont probablement refléter la quantité limitée de communication qu’ils ont réellement entendue et comprise. De telles réactions peuvent facilement paraître dédaigneuses et même moqueries de la part d’un auditeur naïf. Les personnes atteintes d’autisme présentent généralement une attention sélective, qui leur permet de se fixer sur un sujet (ou un sujet qui les intéresse particulièrement). Ces idées et objets préférés les détournent aussi facilement d’autres informations et d’événements que la plupart jugeraient beaucoup plus importants et captivants. Les personnes atteintes d’autisme ont souvent des faiblesses importantes de vitesse de traitement mental. Cela signifie que si un agent de l’application de la loi répète de nombreuses demandes d’une manière rapide, ils ne peuvent pas réellement être en mesure de traiter tout ce qu’on leur a dit de faire parce que les instructions ont été dites trop vite pour eux. Les personnes atteintes d’autisme sont très sujettes à devenir anxieuses, et peuvent même paniquer, lorsqu’ils sont confrontés à d’autres sons forts. Lorsque la panique survient, ils sont susceptibles de se bloquer, et d’arrêter de répondre, ils essaient rapidement de quitter la scène, ou peuvent devenir désorganisés et frénétiques, se comportant d’une manière qui semble irrationnelle. Lorsqu’ils sont anxieux, les personnes atteintes de TSA sont susceptibles de traiter les choses encore plus lentement et ont encore plus de déficience dans l’expression et la communication avec les autres.

Les personnes atteintes d’autisme ont souvent des difficultés à rappeler les événements de façon séquentielle, et avec suffisamment de détails. Ces faiblesses dans le langage expressif peuvent les amener à paraître peu coopératifs et même à ne pas répondre lorsqu’ils sont interrogés par la police, les avocats ou les juges. Ces difficultés sont également aggravées par leur attention sélective, par laquelle il n’est pas possible de rappeler des informations qui n’ont jamais été abordées. Toutes les personnes atteintes d’autisme ont des faiblesses dans les compétences sociales. Cela signifie qu’ils ignorent ou interprètent mal la communication non verbale, ce qui est essentiel pour qu’ils réagissent de manière appropriée aux signaux des autres, lorsqu’ils sont ennuyés ou irrités. Par ailleurs, les individus atteints d’autisme ont peu ou pas d’amis, ils peuvent facilement (mal) interpréter les actions des autres, coyant qu’ils sont inclus ou invités alors qu’en réalité leurs actions constituent un harcèlement ou même intrusion.

Les individus autistes ont, de manière typique, des difficultés dans la mise en perspective, pour comprendre la manière dont les autres voient certaines choses, et la manière dont elles le font. Cette difficulté se manifeste souvent dans un jugement très altéré, car l’individu avec TSA interprète erronément les actions et les intentions des autres, d’une manière étroite et singulière, en accord avec ses propres perceptions.

Malheureusement, des recherches montrent que les personnes atteintes de TSA sont souvent accusées et même condamnées pour des crimes directement impliqués, ou résultant de défis fondamentaux de l’autisme (Attwood et al. 2014). De toute évidence, il ya beaucoup d’officiers de police, d’avocats et même de juges qui sont naïfs et peu sympathiques envers les besoins de ces membres vulnérables de la société. Un avocat du district a d’ailleurs affirmé «Qu’est-ce qui ne va pas dans l’incarcération des personnes atteintes de maladie mentale? Nous le faisons tout le temps!« 

Attwood, T., Hénault, I. & Dubin, N. (2014). Autism, Sexuality and the Law. Jessica Kingsley Publishers.

Mindblindness: Criminally Accused Individual with Asperger’s Syndrome

La Mind-blindness ou cécité de l’esprit peut être décrit comme un trouble cognitif où un individu est incapable d’attribuer des états mentaux à lui-même et aux autres. En raison de ce trouble, l’individu peut ignorer les états mentaux d’autrui, ou incapable d’attribuer des croyances et des désirs aux autres. Cette capacité à développer une conscience mentale de ce qui est dans l’esprit d’un individu est connu sous le nom de théorie de l’esprit. La Mind blindness est associée à l’autisme et au syndrome d’Asperger (AS).

Source: Wauhop B. (2008–2009) Mindblindness: Three nations
approach the special case of the criminally accused
Individual with Asperger’s Syndrome
. Penn State International
Law Review 27, 959–991.

Les personnes souffrant du syndrome d’Asperger ne sont pas plus susceptibles de commettre des crimes que les individus neurotypiques, comme l’ont montré plusieurs études. Cependant, des études révèlent aussi que le taux de prévalence des individus AS dans les populations de la prison est beaucoup plus élevé. Cette surreprésentation suggère qu’un individu souffrant du syndrome d’Asperger pourrait être reconnu coupable et incarcéré en raison de la manifestation particulière de leur trouble plutôt qu’à cause d’une conduite juridiquement coupable, voir Haskins et al. (2006).

Les personnes atteintes du syndrome d’Asperger sont dit souffrir de Mind-blindness parce qu’ils ne comprennent souvent pas les indices sociaux, et ne peuvent pas comprendre que d’autres personnes peuvent avoir des réactions émotionnelles différentes face au même événement, voir Haskins et al. (2006). La notion de Mind-blindness est juridiquement importante car elle empêche les individus de percevoir et de comprendre l’effet de leur conduite a sur les états émotionnels et cognitifs des autres.

Les personnes atteintes du syndrome d’Asperger ont une mauvaise intuition et manquent de la capacité d’adaptation spontanée dans la plupart des situations sociales. Ils ont une tendance à interpréter de manière très littérale ce que les gens disent. Ce comportement donne l’impression d’une naïveté sociale, comme la définissent Attwood (2007) et Klin (2006). En règle générale, les gens atteintes du syndrome d’Asperger manquent d’inflexion, et d’intonation dans la voix, qui semble alors monotone quand ils parlent. Leurs conversations semblent souvent sans contexte, donnant l’impression générale d’incohérence. Les personnes souffrant du syndrome d’Asperger peuvent parfois tenir long discours dont il est difficile de percevoir la cohérence, voir Klin (2006). Ces difficultés de communication peuvent engendrer des incompréhensions entre les personnes atteintes du syndrome d’Asperger et les personnes en charge de faire respecter la loi (au cours des audiences, ou devant un jury, ou une commission de libération conditionnelle). La personne atteinte du syndrome d’Asperger pourra parfois présenter des signes d’ennui, donnant l’impression qu’elle a hâte d’en finir. De plus, leur intonation étrange, et souvent monocorde, pourrait être perçu comme un manque de remords. Enfin, comme les individus atteintes du syndrome d’Asperger confessent souvent rapidement des crimes, ils ne peuvent pas comprendre le sens de tout ce remue-ménage, voir Attwood (2007) et Klin (2006).

Les personnes atteintes du syndrome d’Asperger peuvent réagir de façon inappropriée lorsqu’elles ne parviennent pas à comprendre le contexte d’une interaction sociale, voir Klin (2006). L’ensemble des attitudes des personnes atteintes du syndrome d’Asperger sont souvent interprétées par d’autres personnes comme de l’insensibilité, ou un manque d’empathie. Ce manque apparent d’empathie ou de remords semble juridiquement significatif, car il pourrait être confondu comme un indicateur de la psychopathie. Les psychopathes sont des prédateurs humains, tandis que les personnes atteintes du syndrome d’Asperger sont socialement naïves et immatures. Bien que les deux donnent l’impression d’un manque d’empathie, le psychopathe n’a pas de remords, alors que les personnes atteintes du syndrome d’Asperger ne présentent pas les expressions attendues.

Dans l’approche Anglaise du mens rea en droit pénal, la loi est basée sur la maxime « l’acte ne fait pas un homme coupable à moins que son esprit soit coupable« . Dans son traité du XIIIe siècle, le juriste Henry Bracton a écrit que « un crime n’est pas commis à moins que l’intention de nuire existe« . Aussi, selon Bracton, les nourrissons et les fous sont exclus de la culpabilité en raison de leur incapacité à faire des choix rationnels entre le bien et le mal. Aussi, les personnes atteintes du syndrome d’Asperger peuvent se livrer à des violations criminelles sans le mens rea requis pour une évaluation de la culpabilité criminelle.

Attwood, T. (2007) The Complete Guide to Asperger’s Syndrome.
Jessica Kingsley Publishers.

Haskins B. G. & Silva J. A. (2006) Asperger’s disorder and criminal behavior: forensic psychiatric considerations. Journal of the American Academy of Psychiatry and Law 34, 374–384.

Klin, A. (2006) Autism and Asperger Syndrome: An Overview. Revista Brasileira de Psiquiatria.

 

Sexual Behaviors in Autism: Problems of Definition and Management

Source: George M. Realmuto & Lisa A. Ruble (1999). Sexual  Behaviors  in Autism:  Problems of Definition and Management. Journal  of  Autism  and  Developmental  Disorders, Vol. 29, No.  2.

Un certain nombre de comportements sexuels socialement inacceptables peuvent être liés à des caractéristiques fondamentales de l’autisme. L’absence de valeurs dans la conscience sociale et l’interaction réciproque, généralement nécessaires pour l’apprentissage et la compréhension des interactions sexuelles (appropriées), est profonde dans l’autisme, ce qui peut conduire à des erreurs de jugement social, voir Ruble (1992). En particulier, la reconnaissance d’indices affectifs subtiles, Hobson (1986), et la compréhension du point de vue d’autres personnes, Baron-Cohen et al. (1985) et Howlin (1986), peuvent perturber le développement sexuel, et contribuer à des comportements sexuels inappropriés Griffiths et al. (1989). En outre, la sexualité est souvent découverte par les enfants à travers des opportunités de socialisation non formalisées Cavanagh Johnson et al. (1993), et les adolescents souffrant d’autisme sont très souvent exclus des groupes sociaux de leurs âges où cette formation a lieu, Adams et al. (1983). La gamme de comportements sexuels inappropriés inclus se toucher les parties intimes en public, enlever ses vêtements en public, se masturber en public, toucher le sexe opposé de façon inappropriée.

Adams, W., & Sheslow, D. (1983). A developmental perspective of
adolescence. In E. Schopler & G. Mesibov (Eds.), Autism in adolescents and adults (pp. 11-36). New York: Plenum Press.

Cavanagh Johnson, T., & Ross Feldmeth, J. (1993). Sexual behaviours: a continuum in G. Elian (Ed.), Sexualized children: Assessment and treatment of sexualized children and children who molest (pp. 41-52). Rockville, MD:Launch Press.

Griffiths, D., Quinsey, V., & Hingsburger, D. (1989). Changing in-
appropriate sexual behavior. Baltimore, MD: Paul H. Brookes.

Hobson, R. (1986). The autistic child’s appraisal of expressions of
emotion: A further study. Journal of Child Psychology and Psy-
chiatry, 27, 671-680.

Howlin, P. (1986). An overview of social behavior in autism. in E. Schopler & G. Mesibov (Eds.), Social behavior in autism (pp. 103-132). New York: Plenum Press.

Ruble, L. (1992). Social/sexual awareness of persons with autism:
A parental perspective. Unpublished master’s thesis, Indiana
University, Bloomington, IN.

Offending Behaviour in Adults with Asperger Syndrome

Source: David Allen, Carys Evans, Andrew Hider, Sarah Hawkins,
Helen Peckett & Hugh Morgan (2008). Offending Behaviour in Adults with Asperger Syndrome. J Autism Dev Disord. 38:748–758.

Plusieurs raisons pour lesquelles les personnes atteintes d’Asperger peuvent être plus susceptibles de se livrer à la délinquance ont été mises en avant par Barry-Walsh et al. (2004), Howlin (1997) ou Morgan et al. (2001). Par exemple, les personnes atteintes du syndrome d’Asperger sont particulièrement susceptibles d’être mal comprises socialement, elles ont souvent un mauvais contrôle des impulsions, un manque d’empathie et de compréhension sociale […] Elles ne parviennent pas à reconnaître les implications de leur comportement et à respecter rigoureusement les règles.

Les infractions sexuelles, les infractions avec violence et les incendies criminels ont tendance à être les types d’infraction les plus décrits dans ces études.

Pour les personnes atteintes du syndrome d’Asperger, le
processus d’arrestation, l’enquête et le procès peuvent être extrêmement difficiles. Ils peuvent être particulièrement vulnérables comme suspects parce qu’ils sont susceptibles d’éprouver des difficultés à replacer les événements dans le temps, avec les relations, à différencier leur propre action de celles des autres, elles ont du mal interpréter ce qu’ils voient ou entendent, elles sont perdues dans des environnements inconnus, et à méconnaître ce qui peut être attendu dans un entretien formel (franchise, divulgation de fantasmes privés, etc.)}, tel que décrit dans Berney (2004), Debbaudt (2002), Mayes (2003) et Barry-Walsh et al. (2004).

Cinq participants ont décrit leur expérience du tribunal au cours d’entrevues. La majorité des participants a raconté ressentir des émotions négatives, telles que la peur, l’anxiété et la détresse: « ce fut la pire chose qui soit jamais arrivé … c’était absolument horrible … ce fut un tel choc », « ça n’a pas été très agréable d’entrer dans la Crown Court, c’était très stressant … un moment inconfortable de ma vie réellement. Un moment de ma vie que je voudrais mettre derrière moi ».

Barry-Walsh J. & Mullen P. (2004) Forensic Aspects of
Asperger’s Syndrome. Journal of Forensic Psychiatry and
Psychology 15, 96–107.

Berney, T. (2004). Asperger Syndrome from childhood into adulthood. Advances in Psychiatric Treatment, 10, 341–351?

Debbaudt, D. (2002). Autism, advocates, and law enforcement
professionals. Recognising and reducing risk situations for
people with Autism Spectrum Disorders. Jessica
Kingsley Publisher.

Howlin, P. (1997). Autism: Preparing for adulthood. London: Routledge.

Mayes T. A. (2003) Persons with Autism and Criminal Justice
core concepts and leading cases. Journal of Positive Behavior
Interventions 5, 92–100.

L’autisme, un scandale français

Source: L’Obs, No 2710, Y-a-t-il une épidémie d’autisme.

L’autisme demeure un trouble neurodéveloppemental mal connu et mal pris en charge. Particulièrement en France où, du fait de l’influence persistante de la psychanalyse, une grande partie du corps médical continue notamment à en ignorer les possibles causes génétiques. « Dans certains services, je rencontre des enfants qui n’ont jamais été examinés confirme le pédiatre et généticien Arnold Munnich. Or, dans un cas sur trois, nous sommes aujourd’hui en mesure d’identifier une cause organique. » Les trois plans nationaux « autisme » lancés au cours des dernières années n’ont pas suffi à faire évoluer les mentalités, pas plus que l’avis de la Haute Autorité de Santé, qui recommandait déjà en 2012 aux professionnels de santé
d’abandonner le recours aux méthodes psychanalytiques, qui font reposer la responsabilité de l’autisme sur l’attitude maternelle, au profit de celles qui ont été validées scientifiquement. Résultat : l’essai « Autisme. La grande enquête », coécrit par Florent Chapel, ancien président du Collectif Autisme, et l’anthropologue Sophie Le Callennec, chiffre à plusieurs dizaines de milliers le nombre d’adultes enfermés dans des hôpitaux, assommés de médicaments,
attachés parfois. Et les associations en sont encore à se battre contre des placements abusifs d’enfants par l’Aide sociale à l’Enfance, qui refuse de tenir compte des diagnostics médicaux. Même aux Etats-Unis, pourtant pionniers, « The Economist » dénonçait voici peu en couverture le « gâchis de beaux cerveaux », qui, dépistés très tôt, avec des accompagnements et thérapies à l’efficacité prouvée, comme l’Early Start Denver Model (ESDM), pourraient mener une vie « normale » et constituer une richesse pour nos sociétés.

Le Callennec,, S. & Chapel, F. (2016). Austime, la grande enquête. Arènes.

Assessing the Sex Offender With Asperger’s Disorder

Source:  John Matthew Fabian (2011) Assessing the Sex Offender With Asperger’s Disorder. Sex Offender Law Report, 12:5, 65 – 80

Le syndrome d’Asperger (AD), dans le cadre du spectre autistique (ASD), implique des difficultés importantes dans le contexte d’interactions sociales. Les personnes souffrant du syndrome d’Asperger ont une incapacité à établir des relations et des amitiés socialement appropriées, des capacités réduites d’interprétation et de réaction aux signaux sociaux, et une maladresse sociale. Ils sont susceptibles de se méprendre, et ne parviennent pas à reconnaître les sentiments, les émotions et les réactions des autres. Bien qu’ils soient présentés souvent comme égocentriques et narcissiques, ce n’est pas en raison d’un trouble de la personnalité en soi, mais plutôt par une incapacité innée à comprendre et se rapporter aux autres, voir Barry-Walsh et al. (2004).

Compte tenu des caractéristiques de l’autisme, les évaluations devraient tenir compte de ces quatre principaux facteurs concernant le lien entre les déficiences sociales et la délinquance sexuelle criminelle:

  • déficit d’empathie;
  • comportements sexuels inadaptées;
  • modèles restrictifs et comportement répétitif;
  • rôle potentiel des paraphilies concomitantes.

Dans les études de cas, les hommes souffrant du syndrome d’Asperger accusés d’infractions sexuelles et de meurtres  semblaient généralement ne pas être au courant du tort qu’ils ont causé leurs victimes, Murrie et al. (2002). Bien que ces déficiences peuvent être facilement attribués à des traits psychopathiques inhérents, dans le cas de personnes souffrant du syndrome d’Asperger, ils peuvent également être lié à une forme de naïveté interpersonnelle. Plus précisément, les personnes souffrant du syndrome d’Asperger peuvent avoir peu de relations humaines, et ont une tendance à rechercher le contact interpersonnel de manière malavisée. Plusieurs facteurs concomitants peuvent conduire à des comportements assimilés à de la délinquance sexuelle.

Les personnes atteintes de troubles du développement sont souvent moins équipées pour initier ou maintenir des relations intimes, couramment associés à un contact sexuel consensuel. En fait, de nombreuses personnes souffrant du syndrome d’Asperger peuvent avoir des difficultés à juger l’âge des autres, ce qui peut conduire à des relations illégales, à des relations sexuelles avec des mineurs, ou la possession illégale de pornographie juvénile. La littérature récente a révélé qu’une capacité défectueuse peut sous-tendre certaines infractions sexuelles chez certaines personnes atteintes d’un trouble du spectre autistique. L’utilisation de la pornographie est une façon pour ces personnes d’éprouver leurs débouchés sexuels.

Compte tenu des taux de sous-diagnostique du syndrome d’Asperger, l’évaluation médico-légale du syndrome dans les cas d’infractions sexuelles devrait consister en une évaluation à la fois diagnostique du syndrome d’Asperger et de ses dimensions, ainsi que l’examen des évaluations spécifiques des délinquants sexuels à risque. En ce qui concerne la première, l’évaluation doit tenir compte de plusieurs domaines de fonctionnement, à savoir:

  • social et fonctionnement émotionnel;
  • fonctionnement neuropsychologique;
  • comportement fonctionnel adaptatif.

Le cas échéant, des tests spécifiques de diagnostique du syndrome d’Asperger devrait être envisagé dans l’évaluation globale.

Barry-Walsh J. & Mullen P. (2004) Forensic Aspects of
Asperger’s Syndrome. Journal of Forensic Psychiatry and
Psychology 15, 96–107.

Murrie, D. C., Warren, J. I., Kristiansson, M. & Dietz, P. E. (2002). Asperger’s Syndrome in Forensic Settings. International Journal of Forensic Mental Health, 1(1), 59-70.