Autisme et « offending behaviour »

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Depuis l’article de Scragg & Shah (1994), plusieurs études ont été menées pour examiner la prévalence des TSA dans des milieux judiciaires sécurisés, avec l’hypothèse que le taux est plus élevé que dans la population générale. Hare et ses collègues (1999) ont examiné le nombre de personnes atteintes de TSA dans des hôpitaux sécurisés au Royaume-Uni: Ashworth, Rampton et Broadmoor. Au total, 31 personnes atteintes de TSA ont été retrouvées dans tous les hôpitaux, dont 21 avaient un diagnostic de syndrome d’Asperger, soit 67,7% de la population totale de ces prisons. Ashworth avait huit individus; Broadmoor 10; Et Rampton 13 personnes atteintes de TSA. Cela représente une estimation approximative de la prévalence de 1,6% et les résultats ont été interprétés comme étayant l’hypothèse selon laquelle il existe une surreprésentation des personnes atteintes de TSA, en particulier du syndrome d’Asperger, chez les délinquants dans des hôpitaux spéciaux au Royaume-Uni.

D’autres recherches portant sur les types de criminalité ont suggéré que les personnes atteintes du syndrome d’Asperger sont plus susceptibles de commettre un incendie criminel (Wood et Smith, 1999), les infractions sexuelles (Kugmagami et Matsuura, 2009) Et al, 2006) que les autres crimes. Toutefois, pour confirmer les facteurs qui précipitent ou prédisposent une personne à commettre un type particulier de crime, d’autres études longitudinales prospectives à grande échelle sont nécessaires.

Howlin (1997) a proposé quatre raisons principales de comportement offensant et agressif chez les personnes atteintes du spectre autistique.

  1. naïveté sociale: les gens sur le spectre peuvent être menés dans des actes criminels par d’autres.
  2. Interruption des routines: les changements dans les circonstances quotidiennes peuvent provoquer un comportement agressif.
  3. Le manque de compréhension ou d’interprétation erronée des indices sociaux peut sous-tendre certains comportements antisociaux, notamment les infractions sexuelles.
  4. Les obsessions peuvent amener les gens à adopter des comportements antisociaux ou criminels.

Les individus atteints de TSA ont des déficits dans la «théorie de l’esprit» (Baron-Cohen, 1995), qui est la capacité d’attribuer des états mentaux et des croyances qui pourraient être différentes de la vôtre à d’autres personnes. La lecture des repères interpersonnels tels que le langage corporel, l’expression faciale et le ton de la voix et l’empathie avec d’autres personnes est donc difficile. Cela peut conduire à des comportements antisociaux et criminels chez certains individus (Baron-Cohen, 1988; Haskins & Silva, 2006; Schwartz-Watts, 2005). Les difficultés avec la «théorie de l’esprit» peuvent également être liées aux crimes sexuels en raison d’un manque de compréhension des signaux sociaux et d’une «cluelessness» lors d’interaction avec des partenaires potentiels. Le harcèlement en particulier peut être le résultat de ce malentendu des signaux sociaux (Stokes et al, 2007).

Les individus atteints de TSA ont également montré une faible cohérence centrale (Happe & Frith, 2006), qui est une tendance à se concentrer sur les détails plutôt que sur l’ensemble de l’image d’un événement. Cela peut rendre difficile pour les personnes atteintes de TSA de penser aux conséquences de leurs actes. Par exemple, Murrie et ses collègues (2002) ont décrit un homme atteint de TSA qui tentait d’obtenir la garde de son enfant. Il a tenté de tuer le psychologue qui effectuait l’évaluation de la garde parce qu’il craignait que l’évaluation ne soit défavorable. Il croyait que le fait de tirer sur le psychologue qui effectuait l’évaluation améliorerait ses chances de conserver la garde de son enfant, car cela signifierait que le tribunal ne recevrait pas l’évaluation défavorable.

Les personnes vivant avec le spectre autistique peuvent être particulièrement vulnérables à l’incompréhension et à l’intimidation au sein du système de justice pénale (Allen et al, 2008). Avant la déclaration de culpabilité, les personnes atteintes de TSA plus performantes, en raison de leur capacité intellectuelle, sont jugées aptes à être interrogées par la police plus souvent. Cependant, lors d’entrevues interrogatoires, les personnes atteintes d’AS pourraient être plus désireuses de satisfaire et de répondre aux demandes que les autres populations (North et al., 2008). Bien qu’ils semblent comprendre ce qui leur est demandé, leurs difficultés à comprendre un langage complexe peuvent signifier qu’ils ne le font pas. Leur propre utilisation de la langue peut être formelle ou plutôt tangentielle et ils peuvent utiliser des mots sans comprendre pleinement leur signification, rendant leurs déclarations ouvertes à une mauvaise interprétation (Freckleton & List, 2009). Être arrêté peut être extrêmement difficile pour les personnes atteintes de TSA, surtout quand il s’agit d’une contrainte physique qui peut être hautement aversive en raison de la sensibilité sensibles de cette population.

Beaucoup de personnes atteintes de TSA peuvent ne pas comprendre pourquoi elles font face à des accusations criminelles, surtout si elles n’apprécient pas les conséquences de leurs actes ou ne comprennent pas que leur comportement était faux (Murry et al., 2002). Cela soulève des questions de culpabilité criminelle comme si, en raison de leur TSA, les délinquants du spectre ne comprenaient pas que leur comportement était moralement mauvais, ils ne pouvaient pas être tenus criminellement responsables (Barry-Walsh & Mullen, 2004).

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Justice et Autisme

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Les troubles du spectre autistique (TSA) sont un groupe de troubles du développement qui affectent la capacité d’une personne de donner un sens au monde. Les personnes atteintes de TSA peuvent avoir des problèmes de communication et d’interaction sociale, avoir des comportements répétitifs restreints et avoir des difficultés sensorielles (Levy et al., 2009). La théorie de l’esprit est la capacité de comprendre son propre état mental (comme les croyances, les désirs, etc.) et que d’autres peuvent avoir un état mental différent pour eux (Korkmaz, 2011). Les problèmes avec la théorie de l’esprit peuvent être l’une des raisons pour lesquelles les personnes autistes finissent par être impliqués dans le système de justice pénale (CJS).

La plupart des personnes atteintes de TSA sont désireuses d’éviter des problèmes avec la loi (Browning et Caulfield, 2011, Ghaziuddin et al., 1991). Ce respect respectueux des lois peut être compensé par un certain nombre de facteurs pré-disposition qui rendent la personne plus vulnérable.
Voici quelques exemples:

  1. Les connaissances émotionnelles limitées et la théorie de l’esprit altérée entravent la compréhension des situations et des relations, et peuvent par exemple conduire à confondre une amitié avec de l’amour et qui peuvent mener à des allégations de harcèlement,.
  2. Une passivité inhabituelle qui laisse l’individu ouvert à être influencé et exploité par d’autres, et attiré dans des activités criminelles.
  3. Une mauvaise interprétation des règles, notamment sociales, qui permettent aux individus de se trouver involontairement mêlés à des délits.
  4. Les scénarios de télévision et de vidéo peuvent être copiés sans comprendre qu’ils ne sont pas destinés à être reproduits dans la vie réelle.
  5. La difficulté à lire les signaux sociaux et les indices. Par exemple, une difficulté à juger l’âge d’autrui peut conduire la personne à des actions illégales, telles que des avances sexuelles à une personne de moins de 6 ans, particulièrement lorsque l’ineptie sociale l’a rendu plus confortable à s’associer à un groupe de jeunes pairs.
  6. L’impulsivité, parfois violente, qui peut être une composante d’un trouble de déficit de l’attention, ou un état d’anxiété qui se transforme en panique ou un mélange confus des deux. Le résultat est une réponse qui est disproportionnée par rapport à la situation (par exemple un «accès de colère») que d’autres interprètent alors comme menaçante.
  7. Les personnes atteintes de TSA adhèrent souvent rigoureusement aux règles et peuvent être extrêmement perturbées si d’autres personnes enfreignent les règles et réagissent fortement.
  8. Des préoccupations par des sujets, objets ou personnes appelés «intérêts spéciaux». Par exemple, l’adolescent obsédé par les machines à laver qui ont fait irruption dans un magasin juste pour examiner un nouveau modèle vu à travers la fenêtre..

Si une personne atteinte d’un TSA se voit perçue comme un suspect pour une infraction commise. Le manque de sensibilisation et de compréhension de la situation par le personnel à tous les stades du processus de CJS est susceptible de déclencher la chaîne d’événements suivante:

  1. Les agents peuvent à tort percevoir une menace et utiliser la force dans certaines circonstances si la personne atteinte de TSA semble devenir agressive en raison d’une anxiété accrue.
  2. Les agents chargés de la garde peuvent mal interpréter les compétences linguistiques adéquates chez les personnes atteintes du syndrome d’Asperger, croit que le suspect n’est pas vulnérable et n’utilise pas un «adulte approprié» pour faciliter la communication et protéger les droits de l’individu.
  3. Les techniques d’interrogatoire (conçus pour attraper les délinquants) font qu’un suspect ASD peut bien inconsciemment s’incriminer lui-même en raison de malentendus de communication.
  4. La CJS ne tiendra pas compte des aspects de la condition lorsqu’elle entreprendra des «tests d’infraction» pour décider si des accusations doivent être intentées, ce qui ne permet pas de reconnaître les défenses potentielles à l’infraction, comme l’absence de «Mens Rea», qui est un élément vital à prouver dans de nombreuses infractions.
  5. Les tribunaux peuvent ne pas permettre des «mesures spéciales» qui pourraient aider à rendre un procès plus équitable, comme l’utilisation d’un intermédiaire ou des pauses sensorielles, etc Ils peuvent également mal interpréter des comportements comme le manque d’empathie.
  6. Si la personne autiste est incarcéré, il n’y a pas de contrôle des TSA et donc peu de chances de prendre en compte les difficultés évidentes pour faire face au changement pour le délinquant, ce qui les perçoit comme un «détenu au problème» lorsqu’ils réagissent mal.

En bref, tout le système est lourdement pondéré par rapport à un résultat positif pour un délinquant suspect potentiel avec un TSA. Alors que je voudrais être en mesure de fournir des chiffres précis sur le nombre de personnes atteintes d’un TSA dans la population carcérale pour souligner ce point, le manque de données disponibles rend cela difficile. Toutefois, en réponse aux questions posées lors d’une enquête du Conseil municipal de Birmingham (Comité de l’examen et de l’examen des soins de santé et des soins sociaux, 2012) menée à l’été 2012, le directeur de la prison de Birmingham a confirmé que dans sa prison, Les détenus atteints de TSA étaient de 80 ou environ 5,5% de la population carcérale. Étant donné que l’étude de prévalence la plus récente a estimé que le nombre de personnes atteintes d’un TSA dans la population du Royaume-Uni dans son ensemble est d’environ 1,1 pour cent (Brugha et al., 2011, 2012), cela tendrait à indiquer une quantité disproportionnée de personnes avec Un TSA est emprisonné. Pourtant, il n’existe aucune preuve indiquant qu’une personne atteinte d’un TSA est plus susceptible d’être sujet à un comportement criminel que quiconque, le système ne comprend simplement pas ou ne prend pas en compte l’impact de la condition sur leurs comportements.

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Asperger et questions médico-légales (2)

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Il est intéressant de considérer ces résultats à la lumière de la recherche qui a démontré un modèle similaire de forces neuropsychologiques et de vulnérabilités parmi les personnes décrites comme ayant une psychopathie. Cette similarité a conduit Woodbury-Smith et al. (2005) de proposer que les personnes atteintes d’AS qui offensent puissent être caractérisées par des facteurs de risque pour les deux troubles. Bien que les descriptions cliniques des troubles soient tout à fait différentes, comme nous l’avons vu plus haut, il existe des similitudes dans les caractéristiques neuropsychologiques de la psychopathie et chez les délinquants atteints de TSA, et les déficiences du comportement interpersonnel sont au cœur des deux. En outre, les mêmes régions du cerveau, de l’amygdale et des régions des cortices frontaux (Brower & Price, 2001) sont impliquées. Des conclusions similaires ont été obtenues par Rogers, Viding, Blair, Frith et Happé (2006), qui ont mesuré les traits psychopathiques chez 28 garçons atteints d’un AS agressif. Les traits psychopathiques ont été enregistrés parmi leur échantillon, mais n’étaient pas corrélés avec le degré de gravité de leur comportement autistique et n’étaient pas liés aux vulnérabilités neuropsychologiques. Cette constatation soutient la possibilité d’un double coup, plutôt que l’infraction étant liée à l’autisme en soi.

Les personnes atteintes d’AS peuvent être plus influençables dans les procédures pénales pour un certain nombre de raisons. Par exemple, ils peuvent avoir un état accru d’anxiété dans les milieux inconnus du poste de police ou de la salle d’audience. Ils peuvent ne pas comprendre pleinement les questions posées et peuvent être plus susceptibles de vouloir simplement plaire à l’interlocuteur. Il a été démontré que la précision et la quantité de rappel peuvent être améliorées par des questions ouvertes et gratuites (par exemple, «Décrivez-le»), alors que les questions fermées (par exemple, «Décrire sa chemise») donnent des informations plus complètes mais moins précises . Les questions extrêmement fermées qui conduisent (p. Ex. «Portait-elles une chemise rouge?») Sont plus susceptibles de donner une réponse «oui». L’échelle de suggestivité de Gudjonnson (GSS, Gudjonnson, 1984) est maintenant largement utilisée dans les cercles de recherche et dans les services cliniques et le système de justice pénale pour décider de l’acquiescement d’une personne à des questions fermées et de premier plan. Il a été montré pour avoir une bonne fiabilité et la validité pour les hommes et les femmes à travers le spectre de la capacité intellectuelle. Elle mesure deux aspects de la suggestibilité: premièrement, la tendance à céder aux questions dirigeantes et, deuxièmement, la tendance à changer les réponses dans des conditions de pression interrogative.

La salle d’audience elle-même peut également être une expérience intimidante qui peut élever le niveau d’anxiété. Parmi les personnes atteintes d’une déficience intellectuelle, les mesures prises pour remédier à ce facteur ont inclus l’octroi de preuves d’entrevues enregistrées sur bande vidéo, la liaison vidéo / radio en direct, la préparation avant le procès, l’assistance d’amis dans la cour, l’enlèvement de perruques et de robes par des avocats / avocats. Au Royaume-Uni) et l’utilisation d’écrans et d’autres mesures. Il conviendrait de se demander si des mesures semblables pourraient être appropriées pour un défendeur / témoin avec AS. Ce que l’on observe parfois aussi bien lors de l’interrogatoire de police que lors des procédures judiciaires, c’est que les personnes atteintes d’AS ne comprennent peut-être pas la formalité requise de telles procédures. Alternativement, ils peuvent sembler émotionnellement détachés et donner ainsi l’opinion qu’ils ne se soucient pas de la victime, alors que, en fait, le «détachement» est tout simplement leur AS. En ce qui concerne l’aptitude à plaider, certains ont fait valoir que la vaste capacité requise par les tribunaux américains serait difficile à établir dans de nombreux cas d’AS (Barry-Walsh & Mullen, 2004), bien qu’à mon avis, la plupart des AS aient la possibilité de suivre Procédure devant un tribunal et instruire efficacement un avocat. En ce qui a trait à la mens rea, c’est-à-dire à la capacité de former une intention criminelle, on pourrait soutenir que certaines personnes atteintes d’AS peuvent avoir une compréhension insuffisante des conséquences morales (ou criminelles) de leur infraction (Barry-Walsh & Mullen , 2004, Schwartz-Watts, 2005). Dans la plupart des cas, cependant, les personnes atteintes d’AS ne nieront pas leurs actions et seront pleinement conscientes du fait que ce qu’elles faisaient était au moins juridiquement faux, même si elles ne parviennent pas à comprendre leur comportement du point de vue de la victime Comprendre leur transgression d’un point de vue moral). Par exemple, un jeune garçon de 18 ans qui a été impliqué dans la torture brutale de l’un de ses pairs a déclaré reconnaître à l’époque que s’il était pris, il serait sérieusement en difficulté, mais en même temps il ignorait exactement ce que sa victime traversait.

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Wolff, S., Townshend, R., McGuire, R. J., & Weeks, D. J. (1991). “Schizoid” personality in childhood and adult life: II. Adult adjustment and the continuity with schizotypal personality disorder. British Journal of Psychiatry, 159, 620–629, 634–625.

Woodbury-Smith, M., Clare, I. C., Holland, A., & Kearns, A. (2006). High functioning autistic spectrum disorders, offending and other law-breaking: Findings from a community sample. Journal of Forensic Psychiatry and Psychology, 17(1), 108–120.

Woodbury-Smith, M., Clare, I. C., Holland, A., Kearns, A., Staufenberg, E., & Watson, P. (2005). A case–control study of offenders with high functioning autistic spectrum disorders. Journal of Forensic Psychiatry and Psychology, 16(4), 747–763.

Woodbury-Smith, M., Clare, I. C., Holland, A. J., Watson, P., Bambrick, M., Kearns, A., et al. (2010). Circumscribed interests and “offenders” with autism spectrum disorders: A case–control study. Journal of Forensic Psychology, 21(3), 366–377.

Asperger et questions médico-légales (1)

Source: Marc Woodbury-Smith (2014) Unlawful Behaviors in Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders in Fred R. Volkmar, Brian Reichow & James C. McPartland (Eds). Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders. Springer Verlag.

Depuis la publication du document de Wing en 1981, une littérature restreinte mais significative a émergé décrivant les personnes qui ont le syndrome d’Asperger (AS) et qui ont engagé des comportements problématiques (Woodbury-Smith et al., 2005 et les références mentionnées). […] La nécessité d’identifier les personnes souffrant de ce syndrome, vu comme un moyen de les réhabiliter plus efficacement, plutôt que de les «punir», a été soulevée dès 1992 au Royaume-Uni, dans le Rapport Reed,  (Ministère de la Santé, 2002). Malheureusement, 20 ans plus tard, on ne sait encore pas grand-chose quant à la délinquance chez les personnes atteintes d’AS. 20 ans plus tard, des personnes atteintes d’AS qui se livrent à des infractions graves peuvent se retrouver dans des hôpitaux psychiatriques à sécurité maximale pendant de longues périodes, et celles qui commettent des infractions mineures peuvent se trouver de plus en plus socialement exclus.

Tout au long, je me réfère à AS pour la simplification, mais des comportements problématiques peuvent également être vus parmi ceux décrits comme ayant «autisme de haut-fonctionnement», bien que, en revanche, de tels comportements peuvent être moins susceptibles chez les personnes atteintes d’une déficience intellectuelle. En outre, bien que le terme «comportements problématiques» implique une série de transgressions, allant des infractions relativement mineures aux règles conventionnelles à des comportements plus sérieux qui ont des répercussions sur le bien-être des autres, ce chapitre traite des comportements plus sérieux qui peuvent mettre en contact des autistes avec le système judiciaire. Comme on le verra, de tels comportements, chez les personnes atteintes d’AS, résultent le plus souvent d’une naïveté sociale et d’un malentendu.

Bien que l’objet de ce chapitre soit celui des personnes atteintes d’AS qui se livrent à des comportements sérieux, il est important de souligner que ces comportements sont rares. Ce point est particulièrement important de reconnaître que les médias se sont rendus coupables à plusieurs reprises, au Royaume-Uni et aux États-Unis, de fausses représentations de l’AS, ce qui pourrait avoir un impact sur la perception du public des AS.

Depuis le document de Wing, l’intérêt pour l’AS a monté en flèche, reflété par l’augmentation exponentielle des articles publiés consacrés à la description de ses caractéristiques cliniques, de sa relation avec l’autisme et de son fondement biologique. Parallèlement à cette prolifération, il y a eu un nombre constant de rapports de cas décrivant des personnes présumées avoir des AS qui ont commis des comportements délinquants sérieux (Chesterman et Rutter, 1993, Barney Cohen, 1988, Chen et al. , 2003, Murrie, Warren, Kristiansson, et Dietz, 2002, Everall et Lecouter, 1990, Kohn, Fahum, Ratzoni et Apter, 1998, Silva, Ferrari et Leong, 2002, Palerme, 2004). En plus de ces études et de petites séries de cas, il convient de noter également certains cas décrits comme «trouble schizoïde de l’enfance» par Wolff (2000) et «excentricité à vie» par Tantam (1988a, 1988b). Wolff a identifié un groupe d’enfants qui partageaient la principale déficience de l’isolement social et ont suivi leur progression vers l’âge adulte, et Tantam a étudié un groupe de jeunes adultes qui avaient été renvoyés à sa clinique avec une longue histoire d’isolement et d’excentricité. Dans les deux groupes, des similitudes phénoménologiques avec l’AS ont été observées, et dans les deux une petite minorité avaient engagé des comportements problématiques à l’âge adulte.

Alors que les études de cas ne fournissent pas d’indices sur la prévalence de comportements problématiques dans l’AS, d’autres chercheurs ont tenté d’examiner plus explicitement la prévalence de tels comportements. En se concentrant sur les comportements violents, Ghaziuddin et ses collègues ont examiné 132 cas décrits dans la littérature (à l’exception de ceux de Wolff et Tantam) et ont identifié seulement un petit nombre d’entre eux déclarés violents, ce qui indique une prévalence d’infraction dans la communauté probablement plus faible que chez leurs homologues de la population générale (Ghaziuddin, Tsai, & Ghaziuddin, 1991).
Cette conclusion est cohérente avec l’affirmation de Howlin (2004) selon laquelle les personnes atteintes d’AS ont un sens profond du bien du mal et donc vont probablement offenser beaucoup moins que les autres (Howlin, 2004). Cela étant, la nature de l’étude signifie que le petit nombre est susceptible d’être une sous-estimation du chiffre exact, d’autant plus que les grandes séries de cas de Tantam et Wolff ont été spécifiquement exclues. En fait, si tous ces rapports sont inclus dans le type d’analyse menée par Ghazziudin, la prévalence de l’infraction dans l’AS serait de 20% (46 sur 224) plutôt que de 2,27%. […} En considérant ces études de cas ensemble, une série d’infractions est représentée, y compris, par exemple, les agressions contre d’autres (Mawson et al., 1985), le feu (Everall & Lecouteur, 1990), la délinquance sexuelle (Kohn et al. (Chen et al., 2003). Parmi les individus décrits par Tantam (1988a, 1988b), 14 sur 64 ont commis des infractions punissables d’emprisonnement, y compris des dommages criminels (4), des voies de fait (3), des incendies criminels (3), une exposition indécente (3) et une tentative Viol (1). De même, dans les études de Woodbury-Smith et al. (2005, 2006, 2010) décrite plus loin dans ce chapitre, on peut citer une série d’infractions, y compris le vol, les dommages criminels, la violence envers les autres et les infractions sexuelles. Il a été suggéré que le réglage du feu est plus fréquent chez les délinquants atteints d’AS que chez les non-offensants (Mouridsen et al., 2007). De plus, bien que certaines études indiquent que les personnes atteintes d’AS commettent des infractions sexuelles (Hare et al., 1999, Murphy, 2003), d’autres suggèrent que les taux de délinquance sexuelle (Hare et al. ) Sont plus faibles chez les délinquants atteints de TSA.

Dans l’ensemble, les personnes atteintes d’AS ou de TSA sont des citoyens respectueux de la loi et ont été décrits comme ayant un sens fort du bien du mal. Ils peuvent aussi adhérer rigoureusement aux règles et réprimander les autres au cours d’un acte répréhensible perçu (et dans le processus, peut par inadvertance se retrouver en tant que le malfaiteur perçu). Les personnes atteintes d’AS peuvent également ne pas avoir les «opportunités» pour le crime. Par exemple, il est rare qu’une personne atteinte d’AS puisse faire partie d’un gang, à moins que ses difficultés sociales n’aient rendu la personne vulnérable à être «attirée» dans cette culture. Cependant, un certain nombre de facteurs pourraient amener certaines personnes atteintes de SA à entrer en contact avec le système de justice pénale. Ces facteurs incluent ceux liés au phénotype clinique, tels que la poursuite d’un intérêt circonscrit ou à la suite de naïveté sociale, et ceux liés au «phénotype neuropsychologique», tels que la théorie de l’esprit altérée ou l’affaiblissement du fonctionnement exécutif. En outre, d’autres facteurs tels que l’ajustement au trouble (c’est-à-dire étant différent) ou la vulnérabilité à la manipulation par les autres dominants pourraient être importants. La comorbidité peut également avoir une signification étiologique. Wing (1997) a également suggéré un certain nombre d’autres facteurs qui pourraient être associés à l’infraction chez les personnes atteintes de SA, y compris l’isolement et la conviction que d’autres sont hostiles, peut-être à la suite d’expériences malheureuses antérieures. De nombreux autres facteurs de risque criminologiques plus généraux peuvent également être pertinents, y compris des difficultés d’apprentissage spécifiques et des troubles de l’attention et du contrôle moteur. La déficience des compétences réciproques d’interaction sociale est la condition sine qua non de l’AS et des autres ASD. (Les caractéristiques du handicap social sont décrites ailleurs dans ce volume, voir aussi Klin, McPartland, & Volkmar, 2005). Plus souvent qu’autrement, les personnes atteintes d’AS souhaitent chercher des relations avec d’autres, mais peuvent être maladroites dans leur approche. Cette maladresse peut être particulièrement évidente chez l’individu qui souhaite une relation intime, mais ne sait pas comment faire le premier pas. Certains peuvent suivre une personne, peut-être en essayant de «arracher le courage» de lui parler, seulement plus tard pour se retrouver arrêté pour harcèlement / harcèlement. Un jeune homme avec AS a rappelé comment il avait l’habitude de téléphoner aux filles de sa classe, mais ne sachant pas quoi dire resterait sans voix. Le père d’une fille a finalement appelé la police, et le garçon a reçu une prudence formelle. D’autres peuvent essayer de faire le contact, mais le faire de façon inappropriée. Par exemple, un jeune homme d’AS, âgé de 21 ans, a décidé d’aller dans une boîte de nuit pour «trouver une petite amie». Ne sachant pas comment aborder les autres mais en observant le comportement intime entre les gens, il a décidé de se présenter en touchant une jeune fille de façon inappropriée. A été arrêté et accusé d’agression indécente. Un autre jeune homme s’est exposé indécemment pendant une période de plusieurs années, parce que, selon lui, c’était la seule manière qu’il pourrait obtenir des filles pour lui prêter attention. Certaines études de cas publiées ont également décrit les personnes atteintes d’AS cherchant des relations sociales de façon inappropriée. Par exemple, dans le document de Haskins et Silva (2006), deux cas sont décrits dans lesquels les adultes atteints d’AS entrent en contact avec le système de justice pénale en raison d’un comportement sexuel inapproprié, dans un cas touchant les adolescentes et l’autre , En sollicitant des hommes étrangers pour des rapports sexuels. De même, Barry-Walsh et Mullen (2004) décrivent une personne atteinte d’AS qui s’est fixée sur des professionnels qui avaient été impliqués dans ses soins, téléphonant, écrivant et finalement accusés de harcèlement. L’atteinte sociale pourrait aussi être impliquée dans des comportements non sexuels. Par exemple, les personnes atteintes d’AS sont souvent conscientes de leurs différences par rapport à leurs pairs et, à mesure qu’elles atteignent l’âge adulte, et les possibilités telles que les relations, la famille et l’emploi ne sont pas aussi faciles, peuvent éprouver un sentiment de jalousie.

Deux études ont systématiquement étudié si les déficiences neuropsychologiques fondamentales observées chez les personnes atteintes d’AS sont en quelque sorte associées à une infraction. Dans le premier cas (Murphy, 2003), on a examiné les caractéristiques cognitives des patients atteints de SA (n = 13) dans un hôpital psychiatrique sécurisé maximum par rapport aux patients retenus atteints de schizophrénie (n = 13) et de troubles de la personnalité (n = 13). Sur une mesure de la fonction exécutive, les trois groupes se sont comportés de la même façon.
Dans une autre étude transversale cas-témoins (Woodbury-Smith et al., 2005), on a comparé les caractéristiques neuropsychologiques et cliniques des adultes atteints de TSA qui avaient offensé (n = 21) avec un échantillon communautaire apparié (n = 23) et Un groupe témoin d’adultes sans DSA (n = 23). Dans cette étude, seuls les individus qui fonctionnaient intellectuellement dans la gamme normale et qui satisfaisaient aux critères diagnostiques du DSM-IV pour l’AS ou l’autisme de haut niveau (HFA) étaient inclus. Les chercheurs se sont intéressés à déterminer si les déficiences de la ToM, la reconnaissance de l’émotion ou la fonction exécutive étaient associées à une infraction. Après avoir contrôlé l’effet confondant du QI, l’atteinte à la reconnaissance de la peur était associée à une infraction. En revanche, le Md et la fonction exécutive n’étaient pas associés. En effet, en tant que groupe, les «délinquants ASD» ont démontré une performance supérieure à la fois à la ToM et à la fonction exécutive comparativement à leurs homologues non défaillants avec les TSA, et contrairement à eux, leur rendement sur ces deux groupes ne différait pas significativement du groupe témoin.

[à suivre…]