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Justice et Autisme

Source: Nigel Archer and Elisabeth Ann Hurley, 2013
A justice system failing the autistic community. Journal of Intellectual Disabilities and Offending Behaviour

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont un groupe de troubles du développement qui affectent la capacité d’une personne de donner un sens au monde. Les personnes atteintes de TSA peuvent avoir des problèmes de communication et d’interaction sociale, avoir des comportements répétitifs restreints et avoir des difficultés sensorielles (Levy et al., 2009). La théorie de l’esprit est la capacité de comprendre son propre état mental (comme les croyances, les désirs, etc.) et que d’autres peuvent avoir un état mental différent pour eux (Korkmaz, 2011). Les problèmes avec la théorie de l’esprit peuvent être l’une des raisons pour lesquelles les personnes autistes finissent par être impliqués dans le système de justice pénale (CJS).

La plupart des personnes atteintes de TSA sont désireuses d’éviter des problèmes avec la loi (Browning et Caulfield, 2011, Ghaziuddin et al., 1991). Ce respect respectueux des lois peut être compensé par un certain nombre de facteurs pré-disposition qui rendent la personne plus vulnérable.
Voici quelques exemples:

  1. Les connaissances émotionnelles limitées et la théorie de l’esprit altérée entravent la compréhension des situations et des relations, et peuvent par exemple conduire à confondre une amitié avec de l’amour et qui peuvent mener à des allégations de harcèlement,.
  2. Une passivité inhabituelle qui laisse l’individu ouvert à être influencé et exploité par d’autres, et attiré dans des activités criminelles.
  3. Une mauvaise interprétation des règles, notamment sociales, qui permettent aux individus de se trouver involontairement mêlés à des délits.
  4. Les scénarios de télévision et de vidéo peuvent être copiés sans comprendre qu’ils ne sont pas destinés à être reproduits dans la vie réelle.
  5. La difficulté à lire les signaux sociaux et les indices. Par exemple, une difficulté à juger l’âge d’autrui peut conduire la personne à des actions illégales, telles que des avances sexuelles à une personne de moins de 6 ans, particulièrement lorsque l’ineptie sociale l’a rendu plus confortable à s’associer à un groupe de jeunes pairs.
  6. L’impulsivité, parfois violente, qui peut être une composante d’un trouble de déficit de l’attention, ou un état d’anxiété qui se transforme en panique ou un mélange confus des deux. Le résultat est une réponse qui est disproportionnée par rapport à la situation (par exemple un «accès de colère») que d’autres interprètent alors comme menaçante.
  7. Les personnes atteintes de TSA adhèrent souvent rigoureusement aux règles et peuvent être extrêmement perturbées si d’autres personnes enfreignent les règles et réagissent fortement.
  8. Des préoccupations par des sujets, objets ou personnes appelés «intérêts spéciaux». Par exemple, l’adolescent obsédé par les machines à laver qui ont fait irruption dans un magasin juste pour examiner un nouveau modèle vu à travers la fenêtre..

Si une personne atteinte d’un TSA se voit perçue comme un suspect pour une infraction commise. Le manque de sensibilisation et de compréhension de la situation par le personnel à tous les stades du processus de CJS est susceptible de déclencher la chaîne d’événements suivante:

  1. Les agents peuvent à tort percevoir une menace et utiliser la force dans certaines circonstances si la personne atteinte de TSA semble devenir agressive en raison d’une anxiété accrue.
  2. Les agents chargés de la garde peuvent mal interpréter les compétences linguistiques adéquates chez les personnes atteintes du syndrome d’Asperger, croit que le suspect n’est pas vulnérable et n’utilise pas un «adulte approprié» pour faciliter la communication et protéger les droits de l’individu.
  3. Les techniques d’interrogatoire (conçus pour attraper les délinquants) font qu’un suspect ASD peut bien inconsciemment s’incriminer lui-même en raison de malentendus de communication.
  4. La CJS ne tiendra pas compte des aspects de la condition lorsqu’elle entreprendra des «tests d’infraction» pour décider si des accusations doivent être intentées, ce qui ne permet pas de reconnaître les défenses potentielles à l’infraction, comme l’absence de «Mens Rea», qui est un élément vital à prouver dans de nombreuses infractions.
  5. Les tribunaux peuvent ne pas permettre des «mesures spéciales» qui pourraient aider à rendre un procès plus équitable, comme l’utilisation d’un intermédiaire ou des pauses sensorielles, etc Ils peuvent également mal interpréter des comportements comme le manque d’empathie.
  6. Si la personne autiste est incarcéré, il n’y a pas de contrôle des TSA et donc peu de chances de prendre en compte les difficultés évidentes pour faire face au changement pour le délinquant, ce qui les perçoit comme un «détenu au problème» lorsqu’ils réagissent mal.

En bref, tout le système est lourdement pondéré par rapport à un résultat positif pour un délinquant suspect potentiel avec un TSA. Alors que je voudrais être en mesure de fournir des chiffres précis sur le nombre de personnes atteintes d’un TSA dans la population carcérale pour souligner ce point, le manque de données disponibles rend cela difficile. Toutefois, en réponse aux questions posées lors d’une enquête du Conseil municipal de Birmingham (Comité de l’examen et de l’examen des soins de santé et des soins sociaux, 2012) menée à l’été 2012, le directeur de la prison de Birmingham a confirmé que dans sa prison, Les détenus atteints de TSA étaient de 80 ou environ 5,5% de la population carcérale. Étant donné que l’étude de prévalence la plus récente a estimé que le nombre de personnes atteintes d’un TSA dans la population du Royaume-Uni dans son ensemble est d’environ 1,1 pour cent (Brugha et al., 2011, 2012), cela tendrait à indiquer une quantité disproportionnée de personnes avec Un TSA est emprisonné. Pourtant, il n’existe aucune preuve indiquant qu’une personne atteinte d’un TSA est plus susceptible d’être sujet à un comportement criminel que quiconque, le système ne comprend simplement pas ou ne prend pas en compte l’impact de la condition sur leurs comportements.

Brugha, T.S., Cooper, S.A., McManus, S., Purdon, S., Smith, J., Scott, F.J., Spiers, N. and Tyrer, F. (2012), Estimating the Prevalence of Autism Spectrum Conditions in Adults: Extending the 2007 Adult Psychiatric Morbidity Survey, The NHS Information Centre, Leeds.

Brugha, T.S., McManus, S., Bankart, J., Scott, F., Purdon, S., Smith, J., Bebbington, P., Jenkins, R. and Meltzer, H. (2011), “Epidemiology of autism spectrum disorders in adults in the community in England”, Archives of General Psychiatry, Vol. 68 No. 5, pp. 459-66.

Health and Social Care Overview and Scrutiny Committee (2012), “Adults with autism and the criminal justice system”, Birmingham City Council, available at: www.birmingham.gov.uk/scrutiny

Korkmaz, B. (2011), “Theory of mind and neurodevelopmental disorders of childhood”, Pediatric Research, Vol. 68 No. 5, Part 2, pp. 101-108.
Levy, S.E., Mandell, D.S. and Schultz, R.T. (2009), “Autism”, Lancet, Vol. 374 No. 9701, pp. 1627-38.