Archives par mot-clé : autisme

Autism: a guide for criminal justice professionals (5)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 5, Questionner un personne souffrant d’autisme

Le stress et l’anxiété menant à l’entrevue

Sachez que les personnes atteintes d’autisme trouvent les changements dans leurs routines très difficiles à gérer.
Même les événements prévus, comme un entretien avec un avocat, peut être très stressant pour eux. Une personne peut aussi être extrêmement anxieuse dans un environnement étranger, comme une salle d’audience, ou une salle d’attente.

Certaines personnes atteintes d’autisme sont hypersensibles, au bruit et à la lumière, tandis que d’autres ont peur des foules. Ils ont souvent de la difficulté à attendre leur tour, ou pour comprendre les conventions sociales telles que les files d’attente. Une personne peut être incapable de tolérer une telle expérience, l’anxiété qui y est associée pouvant la conduire à devenir agitée ou perturbée. Si l’anxiété augmente, ils peuvent même se déchaîner.

Difficultés de compréhension

Les personnes souffrant d’autisme sont susceptibles d’avoir du mal à comprendre ce qu’on leur dit, et peuvent lutter pour maintenir une véritable conversation bidirectionnelle; c’est encore plus probable quand ils sont stressés. Même ceux qui ont apparemment un discours expressif sont susceptibles de lutter avec la communication non-littérale comme le sarcasme, ou des blagues. Ils prennent souvent ce qu’on leur dit complètement littéralement – ainsi par exemple, si on leur donne rendez-vous à 14 heures, ils s’attendre à voir rendez-vous précisément à ce moment-là, et pas à 14 heures et une minute.

Guide pour le processus d’entrevue

Il peut ne pas être possible de rassembler toutes les informations dont vous avez besoin au cours d’une entrevue. Il pourrait être nécessaire de tenir plusieurs sessions afin de construire une forme de familiarité avec la personne. Si possible, parlez aux parents, aux soignants ou aux professionnels impliqués avec eux, comme leur psychiatre, pour obtenir des conseils sur la meilleure façon de les interroger. En outre, il peut être nécessaire de demander l’avis d’un travailleur psychologue ou sociale qui se spécialise dans le domaine de l’autisme. Le soutien d’un « adulte approprié » pour un enfant (ou un adulte) souffrant d’autisme est souvent essentiel pour aider le processus. Il sera utile de garder l’entrevue aussi courte que possible. Un enfant autiste peut ne pas être en mesure de se concentrer plus longtemps que 10 à 15 minutes (au plus). Les conseils suivants vous aideront également au cours de l’entrevue elle-même.

Maintenir l’environnement aussi calme que possible

  • La personne peut être plus détendue si elle est interrogée dans un endroit familier, avec une personne qu’elle connaît
  • S’il est connu, expliquer combien de temps l’entrevue va durer, et ce qui arrivera à la fin. Lorsque les procédures judiciaires le permettent, utiliser des vidéos pour répondre aux besoins des personnes autistes qui apportent des preuves.
  • Assurez-vous qu’il n’y a pas de bruits de fond qui pourraient fournir une distraction pendant l’entrevue.
  • Les enfants – et certains adultes – souffrant d’autisme sont souvent attachés à un objet particulier, comme un morceau de ficelle. L’enfant ou l’adulte peuvent souhaiter garder l’objet à porté de main lors de l’entrevue. La recherche suggère que, parfois, cet objet les aide à se concentrer, et retirer l’objet peut causer une détresse inutile.

Tenue de l’entrevue

  • Parlez calmement, de votre voix naturelle, en gardant une langue aussi simple et claire que possible. Utilisez seulement des mots nécessaires.
  • Essayez de ne pas exagérer votre expression faciale ou le ton de la voix, car cela peut être mal interprété.
  • Evitez les gestes autant que possible, car ils peuvent être une distraction. Si les gestes sont nécessaires, les accompagner avec des déclarations sans ambiguïté, ou des questions qui précisent leur signification.
  • Utilisez le nom de la personne au début de chaque question afin qu’ils sachent de qui on parle.
  • Préparer la personne aux questions qui pourraient suivre. Par exemple, « John, je vais vous poser une question ».
  • Donner du temps pour que la personne puisse répondre; ne pas supposer qu’un silence signifie qu’il n’y a pas de réponse à venir.
  • Évitez les questions ouvertes: les questions fermées sont plus susceptibles d’être comprises. Par exemple, demander à une personne avec autisme « peux-tu me dire ce que tu as vu hier » sera trop vague. La personne souffrant d’autisme peut ne pas être en mesure de juger exactement ce que l’enquêteur a besoin de savoir. Une meilleure approche serait de demander « Dis-moi ce que tu as vu arriver dans le centre commercial à environ 10 heures ».
  • Les personnes atteintes d’autisme ont une compréhension très littérale de la langue. Évitez d’utiliser l’ironie ou le sarcasme.
    Accompagnez les questions d’aides visuelles ou de supports. Les personnes souffrant d’autisme comprennent souvent mieux des informations visuelles que les mots.

Les réponses de l’accusé

  • Laissez à la personne un temps de réflexion supplémentaire pour répondre à chaque question. Les personnes atteintes d’autisme prennent souvent plus de temps pour traiter l’information. S’il n’y a pas de réponse du tout, essayez de reformuler la question. Une personne autiste est peu probable d’être en mesure de vous informer quand ils ne comprennent pas ce que vous avez demandé.
  • Les autistes peuvent avoir des compétences linguistiques plus expressives que réceptives. Aussi, soyez conscients du fait qu’ils peuvent ne pas comprendre pleinement ce qui leur est dit. Certaines personnes atteintes d’autisme font de l’écholalie: ils peuvent faire écho et répéter les mots des autres sans comprendre le sens de ces mots.
  • Ne vous attendez pas à ce que la personne établisse un contact visuel lors de l’entrevue. Rappelez-vous que les personnes autistes peuvent parler d’une voix monotone, et utiliser un langage très guindée.
  • Dans certains cas, les personnes souffrant d’autisme peuvent apparaître comme têtues ou belligérantes. Alternativement, ils peuvent sembler être en accord avec les suggestions de l’enquêteur ou à des déclarations qui sont fausses. Ils ne peuvent pas comprendre les conséquences de cette action.

Pour ceux qui sont détenus en garde à vue

Les personnes atteintes d’autisme qui sont détenues en garde à vue doivent être prises en charge. S’ils sont laissé sans surveillance, certains peuvent réagir à une garde à vue par de l’automutilation, ce qui se traduit par le fait de se mordre ou se piquer des parties de leur corps, ou de se cogner la tête contre un mur.

Les personnes atteintes d’autisme devraient avoir accès à un professionnel qui comprend leur handicap, pourraient fournir des conseils et expliquer leurs besoins; un adulte approprié peut également être nécessaire au cours du processus d’interrogatoire. Famille et aidants devraient être consultés à l’appui.

Autism: a guide for criminal justice professionals (4)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 4, Communiquer avec une personne autiste

Une personne autiste trouvera souvent des situations inattendues, ou inhabituelles, très difficiles à vivre. Les points suivants seront utiles aux professionnels du monde judiciaire souhaitant communiquer avec quelqu’un souffre d’autisme.

Garder la situation calme:

  • Ne pas tenter d’arrêter la personne de faire des mouvements répétitifs, car cela peut parfois être une stratégie auto-calmante, et les mouvements peuvent s’arrêter une fois que les choses ont été expliquées clairement.
  • Les personnes atteintes d’autisme peuvent porter un objet qui les rassure, comme un morceau de ficelle ou un papier. Son retrait peuvent engendrer anxiété et détresse.
  • Si des sirènes ou des feux clignotants peuvent se mettre en marche, désactivez-les pour éviter la panique, ou la distraction.
  • Si possible, et si la situation est dangereuse, voire mortelle, essayez d’éviter de toucher une personne avec l’autisme, car ils peuvent réagir avec une extrême agitation en raison de leur sensibilité accrue et aiguë.
  • Les autistes peuvent avoir une réponse inhabituelle à la douleur et ne pas signaler des blessures. Vérifiez son état de santé d’une manière aussi non-invasive que possible.

Lignes directrices pour une communication efficace

  • Les autistes comprennent souvent mieux des informations visuelles que des mots parlés. Il peut ainsi être utile d’utiliser des aides visuelles, comme des dessins ou des photos, pour expliquer à la personne ce qui se passe. S’ils peuvent lire, il peut être utile de mettre vos informations par écrit et de lui demander de les lire
  • Pour préparer la personne, expliquer clairement la situation dans laquelle ils se trouvent
  • Essayez d’éviter de crier sur la personne autiste. Gardez un langage clair, concis et simple: utiliser des phrases courtes et des commandes directes.
  • Prévoyez du temps pour que la personne puisse répondre. Les personnes atteintes d’autisme peuvent prendre beaucoup de temps pour digérer l’information avant de répondre, il ne faut pas passer à une autre question trop rapidement.
  • Renforcez les gestes lors d’une déclaration pour éviter tout malentendu.
  • Si vous connaissez le nom de la personne, utilisez le au début de chaque phrase afin qu’ils sachent de qui vous parlez}. Donner des instructions claires, lentes et directes.
  • Évitez d’utiliser le sarcasme, les métaphores ou l’ironie. Les personnes atteintes d’autisme peuvent prendre les choses littéralement, causant d’énormes malentendus. Evitez d’utiliser de locutions qui pourraient embrouiller quelqu’un qui interprète le langage littéralement (comme « did you change your mind? »).
  • Assurez-vous que les questions soient directes, claires et précises pour éviter toute confusion. Une personne autiste peut répondre à votre question sans comprendre l’implication de ce qu’ils disent, ou penser que c’est ce qu’ils sont censés répondre. Si une personne autiste se voit demander « Vous avez fait cela, non? » ils peuvent répondre « Oui » sans préciser s’il réponde au « non » interrogatif, ou à la première partie, affirmative.

Les réponses de la personne autiste

  • Ne vous attendez pas une réponse immédiate lorsque vous posez une question ou lorsqu’une instruction est donnée, la personne souffrant d’autisme ayant parfois besoin de temps pour les traiter. Donner à la personne au moins dix secondes pour répondre
  • Si une personne souffrant d’autisme répond par écholalie (c’est à dire en répétant la question), il est important de ne pas interpréter cela comme une marque d’insolence: vérifiez que la question a été posée assez clairement.
  • Un évitement de contact visuel de la personne avec autisme ne devrait pas être interprété comme de la grossièreté ou une cause de suspicion.
  • Les autistes peuvent ne pas comprendre la notion d’espace personnel. Ils peuvent envahir votre espace personnel, ou peuvent eux-mêmes besoin de plus d’espace personnel que la personne moyenne.

 

Autism: a guide for criminal justice professionals (3)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 3, Personnes atteintes d’autisme
et le système judiciaire criminel

Les personnes atteintes d’autisme sont vulnérables en raison de leurs difficultés sociales et de communication, de sorte qu’ils ont un besoin particulier pour la compréhension, et un soutien approprié face à la justice pénale. Faire un `911′ (appel d’urgence) pourrait être très difficile pour quelqu’un souffrant d’autisme, comme faire une déclaration à un agent de police à la suite d’un cambriolage. Les implications plus larges de la situation ne peut pas être évident pour eux et ils ne peuvent pas comprendre le type d’information qu’ils ont besoin pour donner.

Un manque de compréhension de l’autisme peut conduire à ce que leur comportement soit interprété comme un comportement fautif. \hil{Les personnes atteintes d’autisme sont souvent inconscients des conséquences de leurs actes ou l’effet de leur comportement sur les autres parce qu’ils ne font pas instinctivement un lien de cause à effet}. Certains peuvent afficher un comportement extrême dans certaines circonstances, résultant souvent de leur niveaux élevé d’anxiété. Par conséquent, un soutien approprié est nécessaire pour répondre aux besoins propres de chaque personne.

Voici quelques autres exemples des types de situations qui peuvent amener des gens souffrant l’autisme à entre en contact avec un professionnel de la justice pénale

Malentendus et indices sociaux: Beaucoup de personnes atteintes d’autisme éprouvent des difficultés à établir un contact visuel. Dans certains cas, il sera éphémère ou totalement inexistant. Dans d’autres cas, le contact visuel peut être prolongé, voire intrusif. Cela a conduit devant la justice un jeune homme autiste qui regardait fixement et intensément la clôture d’un voisin.

Naïveté sociale: La naïveté sociale conduit parfois des personnes atteintes d’autisme faire des approches sociales inappropriées; par exemple, ils peuvent se tenir très près d’une autre personne, et faire intrusion dans l’espace personnel de cette personne. Certaines personnes atteintes d’autisme, préoccupées par ce qui est la bonne chose à faire, peuvent parfois répondre à une situation d’une manière que d’autres trouvent difficile à interpréter. Par exemple, après avoir suivi un cours au sujet de la sécurité routière, un jeune autiste a été surpris à crier des instructions à des personnes qui souhaitaient traverser à un feu proche de sa maison. Des personnes atteintes d’autisme, souhaitant faire partie d’un groupe social, et incapables de lire les motifs d’autres personnes, ont parfois été dupées en agissant comme complices involontaires dans des vols.

Isolement social: Le comportement de certaines personnes atteintes d’autisme peut apparaître comme étrange voire excentrique. Ils peuvent sembler être isolés socialement, ce qui les rend particulièrement vulnérables à l’intimidation. Dans un cas, un jeune homme souffrant d’autisme a été attaqué dans un train par un gang, et dépouillé de son téléphone mobile. Toutefois, en raison de ses difficultés de communication, la police est venue à la conclusion qu’il serait un témoin peu fiable, et la plainte a été abandonnée. Un autre adolescent avec le syndrome d’Asperger est devenu la proie de harcèlement par la famille d’un voisin. Une fois, ils ont appelé la police quand ils l’ont vu écrire son nom avec du sel dans l’allée, alors qu’il copiait ce qu’il avait vu dans un programme de télévision pour enfants.

Comportement inhabituel: Des changements inattendus, tels que des retards des trains, peuvent être si pénible pour une personne autiste qu’ils peuvent réagir de manière agressive. A l’inverse, une personne peut exprimer une joie profonde pour quelque chose apparemment insignifiant dans un lieu public, ce qui pourrait alerter les gens autours. Un jeune homme autiste, incapable de faire face facilement à un changement dans son itinéraire, a réagi d’une manière forte, jurant abondamment, le jour où son arrêt d’autobus habituel a été déplacé temporairement. Un autre homme, frustré par d’autres en ignorant les règles de stationnement, a entrepris de frapper sur des voitures mal garées, causant des dommages (criminels). Une fois, un homme de 50 ans, si heureux d’avoir obtenu une nouvelle carte de crédit a sauté sur place, parlant à haute voix et riant en permanence. Absorbé dans ses pensées, il sortit dans la rue et a provoqué un accident.

Intérêts obsessionnels: Les personnes atteintes d’autisme sont souvent si simple d’esprit au sujet de leur intérêt spécifique qu’ils peuvent ne pas être conscients de l’effet que leurs actions pourraient avoir sur les autres, ou que ces actions pourraient les amener à se mettre en danger. Une personne peut aussi ne pas se rendre compte que, en agissant d’une manière inappropriée, ils ont peut-être commis un crime. Une fille de 5 ans, autiste, était fascinée par les pantalons en cuir, et approchait des gens portant de tels pantalons, en essayant de les toucher. Cette obsession a continué durant son adolescence et l’a conduit dans des situations la rendant très vulnérable. Un autre enfant avec l’autisme, fasciné par les camions de pompier, mis le feu dans des poubelles publiques, de manière à voir les pompiers arriver et éteindre l’incendie. Un homme, obsédé par les trains, a pris le contrôle d’une locomotive à vapeur à une gare et est parti avec; tandis que l’intérêt et l’habileté avec les ordinateurs ont conduit à une autre personne souffrant d’autisme à pirater des systèmes informatiques.

Fuite: Certaines personnes atteintes d’autisme, enfants ou adultes, sont enclins à fuir quand ils sont laissés sans surveillance, ou lorsque les soignants sont occupés ailleurs. Il est difficile de comprendre pourquoi ils font cela: il est possible qu’une personne ne sache pas qu’elle devait rester là où elle était. Certains ont peut-être joué à cache-cache dans la cour de l’école, sans se rendre compte qu’une situation particulière était différente de l’école, et attendent que quelqu’un va venir les trouver. D’autres peuvent chercher un endroit, ou une activité, avec leur intérêt spécifique. De telles situations peuvent conduire à des dangers tant pour la personne souffrant d’autisme que pour les autres, et peuvent parfois amener les gens à entrer en contact avec la police. Les gens souffrant d’autisme, souvent, ne reconnaissent pas le danger de leurs actions. Ils ne peuvent pas, par exemple, observer les limites, peuvent courir au milieu de la circulation, entrer dans le jardin d’un voisin, pénétrer dans des véhicules non fermés, voire chez des gens. Les sources d’eau telles que les étangs, les fontaines, les rivières et les canaux peuvent être particulièrement fascinantes, et donc dangereuses.

Autism: a guide for criminal justice professionals (2)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 2, Pourquoi il est important de savoir si une personne souffre d’autisme

Toutes les personnes atteintes d’autisme peuvent éprouver des difficultés avec la communication et l’interaction sociale, et peuvent développer des intérêts obsessionnels forts. Ils peuvent aussi avoir des difficultés sensorielles, et des problèmes de coordination. Les personnes atteintes d’autisme souffrent souvent de niveaux élevés d’anxiété en raison de leur incapacité à donner un sens à ce qui se passe autour d’eux.

Les personnes atteintes d’autisme qui entrent en contact avec le système de justice pénale sont davantage susceptibles d’être des autistes de haut niveau, ou souffrant du syndrome d’Asperger, car ils ont généralement plus d’indépendance que ceux dont l’autisme est accompagné de graves difficultés d’apprentissage.

Cependant, la maîtrise de la langue parlée par une personne souffrant d’autisme de haut niveau, ou du syndrome d’Asperger, ne reflète pas nécessairement leur véritable niveau de compréhension ou de conscience sociale. Leur indépendance apparente peut masquer leur incapacité sociale: de nombreuses personnes atteintes d’autisme sont souvent perplexes face à ce qui se passe autour d’eux, et peuvent être des personnes vulnérables.

Les autistes ne comprennent pas toujours les conséquences de leurs actions, ou les motivations des autres. En raison de leurs difficultés avec l’imagination sociale, de problèmes avec la flexibilité de la pensée, et une tendance à un comportement obsessionnel et répétitif, une personne souffrant d’autisme peut ne pas avoir de difficultés à apprendre de l’expérience passée. Ils trouveront qu’il est souvent difficile de comprendre comment les autres perçoivent leurs actions, ainsi que de transférer intuitivement leurs expériences d’une situation à une autre. En conséquence, \hil{certains peuvent devenir des victimes, ou répéter leur comportement tant qu’un soutien ne leur est pas offert, avec une intervention appropriée}.

Les personnes atteintes d’autisme trouvent souvent que les situations inattendues sont extrêmement difficiles à gérer. Dans ce cas, ils sont intimidés, ils ne savent pas comment réagir, et ce sera alors pour eux de plus en plus anxiogène. Parfois, les gens atteints d’autisme sont impliqués dans une activité qui alarme les autres, ou qui enfreint la loi, et cela pourrait bien ne pas être intentionnel.

Si le comportement d’une personne autiste est devenue inacceptable, il peut ne pas être facile de le faire changer à la suite d’un avertissement, sauf si cela est accompagné par un soutien ou par une intervention particulière. Les gens atteints d’autisme trouvent qu’il est difficile de généraliser et d’adapter l’apprentissage d’une situation à une autre. Il est important de veiller à ce que la personne avec autisme comprenne bien les conséquences de ses actions et l’impact que son comportement peut avoir sur les autres. Les sections suivantes aideront les professionnels de la justice pénale dans leur approche de personnes atteintes d’autisme s’ils en rencontrent dans le cadre de leur travail.

Autism: guide for criminal justice professionals (1)

Sourcehttp://www.autism.org.uk/~/media/…

Partie 1, qu’est-ce que l’autisme

L’autisme (tout comme le syndrome d’Asperger) est un trouble permanent du développement qui affecte la manière dont une personne communique et se rapporte à d’autres personnes. Il affecte également la façon dont il donne sens au monde qui l’entoure. On parle de spectre autistique, ce qui signifie que, même si toutes les personnes atteintes d’autisme éprouvent des difficultés, elles seront affectées de différentes façons. Certaines personnes atteintes d’autisme sont capables de vivre une vie relativement indépendante, mais d’autres peuvent avoir besoin de soutien spécialisé tout au long de leur vie. Les personnes atteintes d’autisme peuvent faire preuve de sur- ou sous-sensibilité aux sons, au toucher, aux goûts, aux odeurs, à la lumière ou à certaines couleurs.

Le syndrome d’Asperger est une forme d’autisme. Les personnes atteintes du syndrome d’Asperger sont souvent d’intelligence moyenne ou supérieure à la moyenne. Ils ont moins de problèmes d’élocution, mais peuvent encore avoir des difficultés avec la compréhension et le traitement du langage.

On estime qu’il y a 500 000 (environ 1 sur 100) personnes autistes
au Royaume-Uni, mais beaucoup, en particulier les adultes atteints du syndrome d’Asperger, peuvent ne pas avoir été diagnostiquées comme tel (ou sont mal diagnostiqués, souvent avec une autre condition, comme la schizophrénie).

Les personnes atteintes d’autisme, y compris ceux atteints du syndrome d’Asperger, partagent une difficulté à comprendre le monde autour d’eux. Une personne autiste montrera certaines des caractéristiques suivantes.

Interaction sociale: Il ou elle peut:

  • sembler être indifférent aux autres ou socialement isolées
  • être incapable de lire les indices sociaux
  • se comporter d’une manière qui peut sembler inappropriée ou étrange
  • sembler manquer d’empathie
  • éviter le regard

La communication sociale: Il ou elle peut:

  • avoir de la difficulté à comprendre le ton de la voix,
    les intonations, les expressions du visage
  • faire une interprétation littérale d’un discours métaphorique (l’expression `avoir un chat dans la gorge‘ serait alarmante pour une personne autiste)
  • trouver qu’il est difficile de tenir une conversation dans les deux sens
  • devenir agité, ou entêté
  • apparaître comme plus conforme et acceptant des choses qui ne sont pas vraies
  • utiliser un langage formel, guindé ou pédant
  • avoir une faible concentration et de pauvres compétences d’écoute
  • être honnête, paraître brusque ou grossier.

Imagination sociale: Il ou elle peut:

  • avoir de la difficulté à prévoir les conséquences de ses actedevenir extrêmement anxieux à cause d’événements imprévus, ou des changements de routine
  • sur-réagir à des infractions commises par d’autres personnes en trouvant cela injuste
  • avoir souvent des intérêts particuliers spéciaux, qui peuvent devenir des obsessions
  • trouver qu’il est difficile d’imaginer le point de vue d’une autre personne, ou faire preuve d’empathie.

Autisme: la psychanalyse touche-t-elle le fond?

Source: Peggy Sastre (2012) Autisme: la psychanalyse touche-t-elle le fond? Slate.

Depuis plus de 30 ans, la communauté scientifique internationale reconnaît l’autisme comme un trouble neurologique entraînant un handicap dans l’interaction sociale. En France, la psychiatrie, qui est très largement dominée par la psychanalyse, ignore résolument ces découvertes (source).

Durant ses premières années nosographiques, l’autisme était ainsi considéré comme un trouble n’affectant qu’un nombre relativement faible de personnes partageant un ensemble distinctif d’anormalités comportementales, en particulier d’importants retards dans l’acquisition du langage, des capacités cognitives en général réduites et une absence caractéristique de contacts sociaux. Mais dans les années 1980, ce concept explose avec l’introduction du spectre autistique, qui montre que l’autisme concerne aussi des personnes qui parlent normalement ou ne souffrent pas de troubles dans l’apprentissage, mais qui ont néanmoins certaines difficultés à socialiser et à communiquer avec autrui.

Aujourd’hui, l’une des classifications de référence, la classification internationale des maladies (CIM-10) publiée par l’Organisation mondiale de la santé, parle de troubles envahissants du développement (TED) et les définit comme « un groupe de troubles caractérisés par des altérations qualitatives des interactions sociales réciproques et des modalités de communication, ainsi que par un répertoire d’intérêts et d’activités restreint, stéréotypé et répétitif« . Les dernières données épidémiologiques indiquent qu’au moins une personne sur 100 souffrirait d’une forme quelconque d’autisme, ce qui dépasse de loin les précédentes estimations, Baird et al. (2006). Fin mars 2012, le CDC américain revoyait encore ces statistiques à la hausse, en faisant état d’1 enfant sur 88 touché par une forme autistique quelconque (source).

Face à cette hétérogénéité, le consensus scientifique envisage désormais « des » autismes avec diverses trajectoires de développement et de multiples processus biologiques sous-jacents.
Mais, traditionnellement, la psychanalyse refuse d’envisager une telle base matérielle. Ainsi, en 1950, Bruno Bettelheim, psychanalyste et pédagogue, attribue-t-il l’autisme à une mauvaise relation de l’enfant à ses parents, et principalement à sa mère. Pour Bettelheim, s’appuyant sur les cas des petits Joe, Laurie et Marcia, un autiste est dans sa famille comme un déporté dans un camp: l’autisme n’a rien d’organique, il est « un état mental se développant en réaction au sentiment de vivre dans une situation extrême et entièrement sans espoir ». Purement « réactif », il est fondamentalement causé par le souhait inconscient d’une « mère frigidaire » d’exterminer son enfant. Un enfant qui a intériorisé l’idée que le monde s’en porterait bien mieux s’il n’existait pas et qui choisit de s’enfermer dans une forteresse vide –un univers hermétique sans vie, sans lien et sans communication possible avec l’extérieur. Fort de ce concept, Bettelheim crée à Chicago une « école orthogénique », qui se donne comme objectif de se substituer à l’environnement parental destructeur […] Dès le début des années 1980, les familles de patients de Bettelheim et de ses disciples s’organisent et créent des associations, dénoncent ses pratiques d’isolement familial et en appellent à des prises en charge validées scientifiquement. A sa mort, en 1990, la parole se libère davantage: d’anciens patients et collègues le décrivent comme un tyran ne supportant pas la contradiction, arrachant abusivement et autoritairement les enfants à leurs familles et… ayant inventé de toutes pièces les cas de guérison.

Aujourd’hui, à l’instar de Pierre Delion, beaucoup de psychanalystes estiment encore que Bettelheim est une « victime de l’histoire » et qu’il a réalisé un « travail de pionnier exemplaire ».

En février 2004, l’Inserm publiait, sur la base de plus de 1.000 études publiées dans la littérature scientifique internationale, une expertise collective (source) portant sur l’efficacité de trois types de psychothérapies: (1) la psychanalyse (et les thérapies dites « dynamiques ») (2) la thérapie familiale (3) les TCC. Elle concluait à une efficacité inférieure de la psychanalyse par rapport aux autres approches.

En ce début d’année [2012], deux autres gros coups ont été portés à la psychanalyse pour sa prise en charge de l’autisme, labellisé grande cause nationale 2012. Le 20 janvier, le député UMP du Pas-de-Calais, Daniel Fasquelle, déposait une proposition de loi visant à « l’arrêt des pratiques psychanalytiques dans l’accompagnement des personnes autistes, la généralisation des méthodes éducatives et comportementales, et la réaffectation des financements existants à ces méthodes« (source). Le 8 mars, la Haute autorité de santé (HAS) et l’Agence nationale de l’évaluation et de la qualité des établissements et services sociaux et médico-sociaux (Anesm) publiaient leurs recommandations de bonne pratique (source) quant aux interventions éducatives et thérapeutiques concernant les enfants et les adolescents autistes. La psychanalyse y était officiellement désavouée, considérée comme « non-consensuelle », son niveau de preuve quant à son efficacité était jugé insuffisant et le packing, consistant à envelopper un autiste dans un linge humide et froid, puis de le réchauffer progressivement pour lui donner prétendument conscience de son environnement – une pratique que de nombreux spécialistes internationaux dénoncent comme barbare et ne reposant sur aucune donnée validée – y était formellement interdit, sauf à des fins de recherche, Spinney (2007).

Baird, G., Simonoff, E., Pickles, A., Chandler, S., Loucas, T., Meldrum, D., & Charman, T. (2006). Prevalence of disorders of the autism spectrum in a population cohort of children in South Thames: the Special Needs and Autism Project (SNAP). Lancet, 368, 9531, 210-215.

Spinney, L. (2007) Therapy for autistic children causes outcry in France.The Lancet, 370, 9588, 645-646.