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Relations romantiques, sexualité et autisme

Source: Lynn Kern Koegel , Whitney J. Detar , Amanda Fox , and Robert L. Koegel (2014). Romantic Relationships, Sexuality, and Autism Spectrum Disorders. in Fred R. Volkmar, Brian Reichow & James C. McPartland (Eds). Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders. Springer Verlag.

Il existe un risque à ne pas aborder la sexualité dans le cadre d’une intervention globale associée à un trouble du spectre autistique (TSA). En effet, ces personnes handicapées impliquées dans le système de justice pénale le sont à un taux beaucoup plus élevé que les personnes sans incapacité (Lord & McGee, 2001; Conseil national de recherches du Canada, 2001). Plus précisément, les personnes atteintes de TSA ont environ sept fois plus de contacts avec le système de justice pénale que la population habituelle (Curry, Posluszny & Kraska, 1993; Hall, Godwin, Wright, & Abramson, 2007). Comme nous l’avons mentionné plus haut, les adolescents et les adultes atteints de TSA sont souvent victimes de crimes tels que les abus sexuels dus à la naïveté sociale, la vulnérabilité dans les situations sexuelles impliquant des personnalités, les difficultés de communication et le manque de connaissances sur les questions sexuelles (Ammerman, Hersen et Lubetsky, 1988, Hall et al., 2007, Howlin & Clements, 1995, Sobsey & Doe, 1991). Cette fréquence accrue des sévices sexuels chez les personnes atteintes de TSA les expose davantage à la dépression, au suicide et aux comportements criminels (Sequeira et Hollins, 2003). Cependant, pour bon nombre des mêmes raisons liées aux symptômes de l’autisme, des adolescents et des adultes ont également été poursuivis comme auteurs d’agressions sexuelles et de harcèlement (Berney, 2004; Holmes, 1998) et certains prétendent qu’une obsession apparemment inoffensive par une personne souffrant d’autisme peut conduire à une infraction pénale (Berney, 2004). En fait, Berney (2004) suggère qu’une mauvaise interprétation et un mauvais jugement des relations sociales, une mauvaise interprétation des règles sociales, des crimes informatiques et le harcèlement criminel peuvent prédisposer les personnes souffrant de TSA à une infraction criminelle. Certains suggèrent, cependant, que les crimes violents dans le syndrome d’Asperger sont avant tout un symptôme de diagnostics psychiatriques co-morbides plutôt qu’un symptôme du TSA lui-même (Newman & Ghaziudin, 2008). Néanmoins, une expression sexuelle appropriée doit être incluse comme cible dans l’éducation sexuelle pour les adolescents et les adultes atteints de TSA afin de prévenir les délits non intentionnels.

Ammerman, R., Hersen, M., & Lubetsky, M. (1988). Assessment and treatment of abuse and neglect in multi-handicapped children and adolescents. International Journal of Rehabilitation Research, 11 (3), 313–314.

Berney, T. (2004). Asperger syndrome from childhood into adulthood. Advances in Psychiatric Treatment, 10 , 341–351.

Curry, K., Posluszny, M., & Kraska, S. (1993). Training criminal justice personnel to recognize offenders with disabilities . Washington, DC: Office of Special Education and Rehabilitative Services News.

Hall, A. V., Godwin, M., Wright, H. H., & Abramson, R. K. (2007). Criminal justice issues and autistic disorder. In R. L. Gabriels & D. E. Hill (Eds.), Growing up with autism: Working with school age children and adolescents (pp. 272–292). New York: Guilford Press, Xvii, 302pp

Howlin, P., & Clements, J. (1995). Is it possible to assess the impact of abuse on children with pervasive developmental disorders? Journal of Autism and Developmental Disorders, 25 (4),
337–354.

Newman, S., & Ghaziudin, M. (2008). Violent crime in Asperger syndrome: The role of psychiatric comorbidity. Journal of Autism and Developmental Disorders, 38 (10), 1848–1852.

Sequeira, H., & Hollins, S. (2003). Clinical effects of sexual abuse on people with learning disability: Critical literature review. British Journal of Psychiatry, 182 , 13–19.

Sequeira, H., Howlin, P., & Hollins, S. (2003). Psychological disturbance associated with sexual abuse in people with learning disabilities. Case-control study. British Journal of Psychiatry, 183 , 451–456.

Sobsey, D., & Doe, T. (1991). Patterns of sexual abuse and assault. Sexuality and Disability, 9 , 243–259.