Asperger et questions médico-légales (2)

Source: Marc Woodbury-Smith (2014) Unlawful Behaviors in Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders in Fred R. Volkmar, Brian Reichow & James C. McPartland (Eds). Adolescents and Adults with Autism Spectrum Disorders. Springer Verlag.

Il est intéressant de considérer ces résultats à la lumière de la recherche qui a démontré un modèle similaire de forces neuropsychologiques et de vulnérabilités parmi les personnes décrites comme ayant une psychopathie. Cette similarité a conduit Woodbury-Smith et al. (2005) de proposer que les personnes atteintes d’AS qui offensent puissent être caractérisées par des facteurs de risque pour les deux troubles. Bien que les descriptions cliniques des troubles soient tout à fait différentes, comme nous l’avons vu plus haut, il existe des similitudes dans les caractéristiques neuropsychologiques de la psychopathie et chez les délinquants atteints de TSA, et les déficiences du comportement interpersonnel sont au cœur des deux. En outre, les mêmes régions du cerveau, de l’amygdale et des régions des cortices frontaux (Brower & Price, 2001) sont impliquées. Des conclusions similaires ont été obtenues par Rogers, Viding, Blair, Frith et Happé (2006), qui ont mesuré les traits psychopathiques chez 28 garçons atteints d’un AS agressif. Les traits psychopathiques ont été enregistrés parmi leur échantillon, mais n’étaient pas corrélés avec le degré de gravité de leur comportement autistique et n’étaient pas liés aux vulnérabilités neuropsychologiques. Cette constatation soutient la possibilité d’un double coup, plutôt que l’infraction étant liée à l’autisme en soi.

Les personnes atteintes d’AS peuvent être plus influençables dans les procédures pénales pour un certain nombre de raisons. Par exemple, ils peuvent avoir un état accru d’anxiété dans les milieux inconnus du poste de police ou de la salle d’audience. Ils peuvent ne pas comprendre pleinement les questions posées et peuvent être plus susceptibles de vouloir simplement plaire à l’interlocuteur. Il a été démontré que la précision et la quantité de rappel peuvent être améliorées par des questions ouvertes et gratuites (par exemple, «Décrivez-le»), alors que les questions fermées (par exemple, «Décrire sa chemise») donnent des informations plus complètes mais moins précises . Les questions extrêmement fermées qui conduisent (p. Ex. «Portait-elles une chemise rouge?») Sont plus susceptibles de donner une réponse «oui». L’échelle de suggestivité de Gudjonnson (GSS, Gudjonnson, 1984) est maintenant largement utilisée dans les cercles de recherche et dans les services cliniques et le système de justice pénale pour décider de l’acquiescement d’une personne à des questions fermées et de premier plan. Il a été montré pour avoir une bonne fiabilité et la validité pour les hommes et les femmes à travers le spectre de la capacité intellectuelle. Elle mesure deux aspects de la suggestibilité: premièrement, la tendance à céder aux questions dirigeantes et, deuxièmement, la tendance à changer les réponses dans des conditions de pression interrogative.

La salle d’audience elle-même peut également être une expérience intimidante qui peut élever le niveau d’anxiété. Parmi les personnes atteintes d’une déficience intellectuelle, les mesures prises pour remédier à ce facteur ont inclus l’octroi de preuves d’entrevues enregistrées sur bande vidéo, la liaison vidéo / radio en direct, la préparation avant le procès, l’assistance d’amis dans la cour, l’enlèvement de perruques et de robes par des avocats / avocats. Au Royaume-Uni) et l’utilisation d’écrans et d’autres mesures. Il conviendrait de se demander si des mesures semblables pourraient être appropriées pour un défendeur / témoin avec AS. Ce que l’on observe parfois aussi bien lors de l’interrogatoire de police que lors des procédures judiciaires, c’est que les personnes atteintes d’AS ne comprennent peut-être pas la formalité requise de telles procédures. Alternativement, ils peuvent sembler émotionnellement détachés et donner ainsi l’opinion qu’ils ne se soucient pas de la victime, alors que, en fait, le «détachement» est tout simplement leur AS. En ce qui concerne l’aptitude à plaider, certains ont fait valoir que la vaste capacité requise par les tribunaux américains serait difficile à établir dans de nombreux cas d’AS (Barry-Walsh & Mullen, 2004), bien qu’à mon avis, la plupart des AS aient la possibilité de suivre Procédure devant un tribunal et instruire efficacement un avocat. En ce qui a trait à la mens rea, c’est-à-dire à la capacité de former une intention criminelle, on pourrait soutenir que certaines personnes atteintes d’AS peuvent avoir une compréhension insuffisante des conséquences morales (ou criminelles) de leur infraction (Barry-Walsh & Mullen , 2004, Schwartz-Watts, 2005). Dans la plupart des cas, cependant, les personnes atteintes d’AS ne nieront pas leurs actions et seront pleinement conscientes du fait que ce qu’elles faisaient était au moins juridiquement faux, même si elles ne parviennent pas à comprendre leur comportement du point de vue de la victime Comprendre leur transgression d’un point de vue moral). Par exemple, un jeune garçon de 18 ans qui a été impliqué dans la torture brutale de l’un de ses pairs a déclaré reconnaître à l’époque que s’il était pris, il serait sérieusement en difficulté, mais en même temps il ignorait exactement ce que sa victime traversait.

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